Activistas eritreos demandan a la UE por financiar trabajo forzado en Eritrea

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Edificio de la Comisión Europea / Bruselas
Crédito de la foto: Sébastien Bertrand / Flickr (bajo creative commons)

Se han iniciado dos causas judiciales, una en los Países Bajos y otra en el Reino Unido, para impugnar la ayuda de la Unión Europea (UE) a Eritrea, que financia un proyecto de desarrollo en el que se emplea a reclutas del Servicio Nacional de Eritrea. Eritrea es conocida por su servicio nacional indefinido, en el que hombres y mujeres se ven obligados a pasar toda una vida como reclutas, a formar parte del ejército o a trabajar en minas, granjas y fábricas sin derecho a salir y esencialmente sin remuneración.

Caso de Derechos Humanos de Eritreos en los Países Bajos

En los Países Bajos, la organización Human Rights for Eritreans (FHRE), con sede en Ámsterdam, demandó a la UE el 13 de mayo, exigiéndole que detuviera la ayuda de 80 millones de euros a Eritrea, alegando que el dinero está financiando un importante proyecto de renovación de carreteras que utiliza el trabajo forzado. La demanda, presentada ante el tribunal de distrito de Ámsterdam, acusa a la UE no sólo de financiar un proyecto que utiliza el trabajo forzado, sino también de organizar el dinero mediante un proceso deliberadamente "opaco" y de no proporcionar una supervisión significativa.

El Fondo Fiduciario de Emergencia de la Unión Europea para África, objeto de la demanda, se creó en 2015 para pagar proyectos destinados a frenar la migración de África a Europa mediante la creación de puestos de trabajo en el país.

Es técnicamente un fondo separado del presupuesto principal de la UE, lo que lo hace menos transparente y difícil de mantener controlado. Como informó el New York Times, muchos defensores de los derechos, expertos en migración y leyes y legisladores, criticaron el funcionamiento del fondo, diciendo que la "opacidad" es deliberada.

El desafío legal de "Eritrea Focus" en el Reino Unido

En el Reino Unido, Eritrea Focus ha presentado una demanda contra la contribución financiera del Gobierno del Reino Unido a la ayuda de la UE a Eritrea.

En su comunicado de prensa del 13 de mayo, Duncan Lewis, de la firma de abogados que representa a Eritrea Focus, dijo: "El uso de reclutas del Servicio Nacional en Eritrea ha sido descrito como "esclavitud" y "crimen contra la humanidad" por una Comisión de Investigación de las Naciones Unidas. El Parlamento Europeo lo denunció como "trabajo forzado" y "una forma de esclavitud". A pesar de ello, la financiación de la UE para el Proyecto de Rehabilitación de Carreteras, con contribuciones del Gobierno del Reino Unido, no ha disminuido y, de hecho, ha aumentado".

Toufique Hossain e Isabella Kirwan, dos abogados de la firma, señalaron que "según la legislación del Reino Unido, el servicio nacional eritreo constituye un trabajo forzado, una forma de esclavitud moderna, y las condiciones a las que se somete a los reclutas equivalen a un trato inhumano y degradante". Va en contra del derecho interno del Reino Unido, el derecho europeo y el derecho internacional que el Gobierno del Reino Unido apoye el uso del trabajo forzoso en el proyecto de construcción de carreteras en Eritrea. Por lo tanto, el apoyo del Gobierno del Reino Unido debe cesar inmediatamente".

Resolución del Parlamento Europeo sobre la ayuda de la UE a Eritrea

Mientras tanto, el 14 de mayo, el Parlamento de la UE adoptó una resolución, pidiendo a la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de UE que dirige el fondo para

  • incluir cláusulas claras y transparentes sobre derechos humanos en los acuerdos de contribución que concierte con los asociados en la ejecución ... a fin de evitar situaciones en las que la Unión pueda financiar indirectamente proyectos que violen los derechos humanos; señala a este respecto el proyecto "Reconexión de Eritrea y Etiopía mediante la rehabilitación de las principales carreteras arteriales de Eritrea", financiado por el Fondo Fiduciario Europeo y gestionado por la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos, que financia a las empresas nacionales de construcción de Eritrea utilizando el trabajo forzado a través del servicio nacional;
  • … para garantizar que no se recurra al trabajo forzado ni a las condiciones de esclavitud en los lugares de trabajo de los proyectos cofinanciados por la Unión, de conformidad con los marcos jurídicos internacionales y de la Unión; recomienda que la Comisión aplique un sistema de supervisión transparente y rígido para los proyectos cofinanciados por la Unión, que debería incluir un procedimiento de denuncias anónimas y un seguimiento...

Para ver la resolución completa da clic aquí

Fuente: The New York Times, Eritreos demandan a la UE por el uso de trabajos forzados en su país, mayo 13 2020; Reuters, Activistas eritreos demandan a la UE por financiar carreteras construidas con "trabajo forzado"., mayo 13 2020; Eritrea Hub, La ayuda europea a Eritrea en relación con el "trabajo en condiciones de esclavitud" se impugna en dos tribunales, mayo 13 2020.

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