Comment le gouvernement chilien a utilisé la pandémie à son avantage politique

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A group of heavily armed police stand in a group. One is holding a tear gas launcher.
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Author(s)
Samuel Toro Contreras

Au Chili en octobre 2019, un soulèvement social historique a eu lieu, de manière inattendue pour la grande majorité. Un nombre croissant de personnes se joignaient aux manifestations chaque jour. L’une des revendications principales des protestataires était d’abroger la constitution actuelle de la république chilienne, écrite pendant la dictature civilo-militaire de Pinochet. La constitution actuelle interdit de nombreux changements qui bénéficieraient au segment le plus pauvre de la population. Le Chili est considéré, au sein de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), comme le pays ayant les niveaux les plus élevés d'inégalités sociales et économiques.

Le gouvernement actuel, dirigé par l'homme d'affaires multimillionnaire Sebastián Piñera, a tenté d'adoucir et d'apaiser les protestations diffuses qui se sont produites presque chaque jour, jusqu'au début du mois de mars 2020. Ces tentatives étaient si maladroites d'un point de vue stratégique et politique qu'un état d'urgence et un couvre-feu ont finalement été mis en place. Cela a entraîné la présence de l'armée dans la rue, rappelant l'époque de la dictature.

Le président, Piñera, a déclaré que le Chili était en guerre contre un ennemi puissant, mais il n'a pas précisé lequel. En fait, il déclarait la guerre aux Chiliens les plus opprimés, qui résistaient aux inégalités et aux vols constants commis par des multimillionnaires de presque toutes les institutions de l'État. Le vol de cols blancs au Chili n'entraîne pas de peines de prison. Au contraire, comme ce fut le cas dans l'affaire Penta (dans laquelle les employés d'une société de portefeuille appelée Grupo Penta et le Système Fiscal National Chilien ont commis une fraude fiscale, et utilisé les fonds pour soutenir les campagnes électorales d'extrême droite des politiciens), les condamnations prononcées contre les hommes d'affaires Délano et Lavin pour escroquerie d'environ 25 millions de dollars contre le bureau fiscal était d’aider pendant le cours d'éthique dans une université.

Il s’agit d’un exemple de la moquerie des pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif, et ce vol de millionnaires s’est produit au cours des 30 dernières années, depuis le retour du Chili à la démocratie. Le peuple ne peut plus supporter d'injustices alors que les inégalités augmentent encore plus.

Avec l'armée dans les rues, travaillant aux côtés des policiers, les manifestants au Chili ont commencé à faire face à d'énormes quantités de répression, y compris des fusillades à bout portant, des disparitions, des tortures et des abus dans les postes de police. Plus de 350 personnes ont été blessées aux yeux ; beaucoup ont fini complètement aveugles ou dans un œil. Pendant cette période, le gouvernement a ignoré les manifestations et traité les manifestants comme des délinquants.

En mars, alors que ces événements continuaient de se dérouler, les premiers cas de Covid-19 ont été signalés. Alors que le nombre de cas augmentait et que la peur dépassait la population, le gouvernement a vu une grande opportunité de détourner l'attention des manifestations et vers l'urgence sanitaire. Même si dans les derniers mois des manifestations l'armée ne patrouillait plus les rues, la première mesure sanitaire était de les faire sortir à nouveau. Un autre état d'urgence et

des couvre-feux entre 10h et 5h (période avec la plus faible probabilité d'infection) ont été déclarés. Les analystes de droite ont affirmé que le COVID-19 était un coup de chance pour le gouvernement parce qu'ils ont profité de la situation et ont commencé à prononcer des discours sur les mesures efficaces de contrôle des maladies et le retour rapide à la "normalité". Ensuite, les Boinas Negras sont apparus dans les rues. Les Boinas Negras sont un commandement militaire d'élite formé à des scénarios de guerre très spécifiques. Pourquoi ces unités militaires spécialisées patrouillaient-elles les rues pendant une pandémie ? La répression est revenue et était justifiée parce que la peur de tomber malade a laissé des choses terribles pendant l'état d'urgence. À la fin du mois de mars, j'ai regardé les informations à la télévision, et j'ai vu un chauffeur abattu parce qu'il ne respectait pas le contrôle d'identification, et une de mes connaissances, qui a mis plus de temps que prévu à rentrer chez elle, était obligée de faire des pompes avec des armes à feu contre la tête.

Pendant ces manifestations, qui ont débuté en octobre, des artistes ont projeté des textes soutenant les manifestants sur un grand bâtiment appartenant à Telefónica. Les mêmes personnes ont projeté récemment sur le même bâtiment un grand mot : Faim. L'un des caractéristiques que l'on peut identifier à propos de l'état d'urgence était un gouvernement de droite stricte avec des militaires dans la rue qui prononçaient des discours comme dans une dictature. En mai, le député Schalper a demandé aux procureurs d'enquêter sur ceux qui projetaient les messages sur le bâtiment. La liberté d'expression est l'une des caractéristiques d'une démocratie, mais au lieu de cela, les politiciens exigent que les actes de liberté d'expression soient surveillés et punis, au lieu de s'inquiéter des vrais problèmes, comme le désespoir du nombre croissant de personnes qui meurent littéralement de faim. Quand ces communautés manifestent, elles sont réprimées, à la fois politiquement et par la police et l'armée, et traitées, comme en octobre, comme des vandales.

Dans les mêmes zones où les gens meurent de faim, la communauté relance un mouvement qui n'a pas été vu dans le pays depuis 30 ans, les "pots communs". Les communautés se rassemblent pour cuisiner et partager la nourriture dans les quartiers voisins. C'est sans précédent - dans un pays extrêmement néolibéral, c'était impensable jusqu'à cette urgence.

Début 2020, l'Etat chilien a investi plus de 2.000 millions de dollars dans l'infrastructure policière et les armes. De nos jours, ils sont à court de ventilateurs mécaniques et ils n'ont pas investi les sommes annoncées au ministère de la Santé. Quand ils ont investi dans des armes de guerre, il était déjà clair que le nouveau coronavirus arriverait en Amérique. Le Chili, en tant que pays pauvre, a préféré investir dans son armée.

 

Information sur l'auteur

Baccalauréat ès Arts, Maîtrise en Pensée Contemporaine, candidat au doctorat en études Interdisciplinaires sur la Pensée, la Culture et la Société, Rédacteur en chef du Journal of Sound Art and Aural Culture, conservateur et chercheur en art contemporain, membre du Centre de recherche artistique de l'Université de Valparaiso.

 

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Police militarisation theme

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Baccalauréat ès Arts, Maîtrise en Pensée Contemporaine, candidat au doctorat en études Interdisciplinaires sur la Pensée, la Culture et la Société, Rédacteur en chef du Journal of Sound Art and Aural Culture, conservateur et chercheur en art contemporain, membre du Centre de recherche artistique de l'Université de Valparaiso.

 

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