Reino Unido: La universidad de Huddersfield bajo el punto de mira por su relación con el “núcleo de tortura” de Baréin

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Four protesters hold signs outside the University of Huddersfield. The placards detail human rights abuses at the Bahrain Royal Academy

La universidad de Huddersfield (Reino Unido) ha sido acusada de entrenar a la policía bareiní en una base con fama de “centro de tortura”. El curso –un máster en Ciencias de la Seguridad- ha sido impartido desde 2018 exclusivamente por oficiales entrenados en la Academia Real de Policías de Baréin.

No obstante, el Instituto de Baréin para los derechos y la democracia (BIRD por sus siglas en inglés) ha escrito al vicerrector de la universidad para alegar torturas realizadas entre 2016 y 2019 y le ha pedido a la institución que cancele de forma inmediata el curso. Los alegatos con respecto a dichas torturas incluirían electroshocks a los presos en los genitales, palizas, privación del sueño y amenazas de abuso sexual contra familiares. Al menos uno de los prisioneros que declaró las prácticas de tortura ha sido ejecutado. Otro prisionero –Abbas ABd Ali Mohammed- defiende que fue arrestado y torturado en dicho lugar solo un par de días después de que su hermano, destinado en Reino Unido, presentara una queja contra la embajada de Baréin en Londres tras ser atacado por su personal.

Los cuáqueros locales también han comenzado a hacer guardia de forma regular en la universidad para concienciar a través de pancartas que rezan testimonios de los prisioneros de la Academia Real.

Una declaración de la universidad en 2018 anunció que 10 profesores del multidisciplinar Secure Societies Institute “formarían a los oficiales de policía de Baréin en las últimas técnicas de investigación de escenas del crimen”, así como en delitos cibernéticos, psicología investigadora y criminología. Por aquel entonces, 26 oficiales se inscribieron en programa. En respuesta a las quejas de BIRD, un portavoz de la universidad ha defendido su relación con la Academia: “traicionaríamos nuestros valores y derechos humanos si hiciéramos oídos sordos ante este asunto. Vamos a conseguir mucho más si damos la cara, nos comprometemos con estos países y trabajamos codo con codo con ellos para apoyar sus planes de reforma”. Asimismo, también ha asegurado que la labor de la universidad persigue el mismo objetivo que el gobierno británico de “ayudar Baréin a volver a ser un estado estable y reformista que respeta los derechos humanos a la vez que protegemos nuestros intereses primordiales en cuanto a seguridad y defensa y mejoramos nuestras relaciones bilaterales”.

 

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