La ilusión de seguridad como herramienta de control social: La respuesta militarizada a la pandemia en Israel

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Author(s)
Rela Mazali, Sergeiy Sandler, Roni Slonim
Translated by
Natalia García (ES)

 

Israel es un estado altamente militarizado con una sociedad altamente militarizada, y la pandemia del COVID-19 ha interactuado con esta militarización de diversas maneras: como cubierta y excusa para la violencia contra los palestinos 1 y como pretexto para reforzar las tendencias autoritarias en general.2 El contexto político, en el que la pandemia permitió al actual Primer Ministro israelí, Benjamin Netanyahu, mantener su control del poder a pesar de las acusaciones de corrupción a las que se enfrenta en los tribunales, también ha recibido una buena parte de la atención de los medios de comunicación.

Sin embargo, aquí quisiéramos destacar otro aspecto de esta intersección: la forma en que los militares y otros "servicios de seguridad" se hicieron cargo de la gestión de la crisis de la pandemia en Israel. Esto es particularmente ilustrativo porque muestra la forma en que el militarismo utiliza el miedo y la ilusión de seguridad como instrumentos de control social.

A mediados de marzo de 2020, cuando entraron en vigor las primeras órdenes de confinamiento, los medios de comunicación israelíes informaron de una "batalla entre el Ministerio de Defensa y el Ministerio de Salud" sobre "quién gestionararía la crisis del coronavirus".3 Los funcionarios del Ministerio de Salud se quejaron de que sus colegas del Ministerio de Defensa intentaban hacerse cargo de los aspectos médicos de la gestión de las crisis de la pandemia sin tener la experiencia necesaria, mientras que los funcionarios del Ministerio de Defensa afirmaron que sólo ellos tenían experiencia en la gestión de situaciones de emergencia, por lo que la gestión de la crisis debía dejarse en sus manos.

Librar tales batallas por el poder y los recursos contra las autoridades civiles es una forma de guerra en la que el "sistema de seguridad" israelí sobresale realmente, y en este caso, también, se produjo una victoria épica. Como un autor describió la situación un mes más tarde, "El debate en Israel en este momento es sobre si las responsabilidades de la gestión de la crisis del COVID-19 deben ser transferidas a la Fuerza de Defensa Israelí (FDI), al Mossad [la principal agencia de espionaje de Israel], al Shin Bet [también conocido como Servicio de Seguridad General], o a otro ministerio".4 Enumeremos algunas de las conquistas realizadas:

Se encomendó al ejército la responsabilidad general de la población anciana de Israel durante la pandemia a finales de marzo.5 A principios de abril, se encomendó al Home Front Command del ejército la responsabilidad de ayudar a las residencias de ancianos, haciéndose cargo efectivamente de muchos aspectos de su operación (los administradores de las residencias de ancianos pronto se quejaron anónimamente a los periodistas de que esta intervención era en gran medida inútil).6 Otras divisiones militares se encargaron de la adquisición de suministros médicos,7 o fueron puestos "al mando" de hoteles, donde los pacientes confirmados de COVID-19 permanecen en aislamiento.8 Para no ser superados, el Mossad anunció fanfarronamente que había obtenido, de manera no revelada, 100.000 kits de prueba de COVID-19 (pronto resultó que estos kits eran inútiles porque no tenían el tipo de hisopos necesarios).9 Se estableció una "sala de guerra" conjunta, dirigida por las FDI, el Mossad y el Ministerio de Defensa, dentro de uno de los hospitales más grandes de Israel para coordinar la respuesta a la pandemia, y se trajo la unidad militar de operaciones especiales más famosa de Israel, la Unidad de Reconocimiento del Estado Mayor, para facilitar la logística.10 Frente a toda esta intervención militar, los profesionales médicos, hablando en condición de anonimato, expresaron su preocupación por la creciente inserción de los oficiales militares en la toma de decisiones sobre tratamientos médicos e investigaciones.11

Ahora bien, el personal militar en servicio activo no es el único encargado de gestionar la crisis de la pandemia en Israel. Los oficiales superiores retirados también están involucrados. Estos hombres (con sólo unas pocas excepciones, son de hecho hombres) se consideran automáticamente calificados para cualquier puesto de alto nivel en el gobierno y la administración pública israelíes, y eso es tan cierto como siempre para los puestos creados para gestionar aspectos de la crisis. Y si el 1 de abril nos dijeron que la Unidad de Reconocimiento del Estado Mayor fue traída para hacerse cargo de la logística de las pruebas de COVID-19, para mayo, una empresa privada propiedad de un tal Noam Ya'acov -un oficial de logística retirado de esa unidad, reclutado para formar parte de ese esfuerzo de gestión logística como reservista- obtuvo un contrato para gestionar las adquisiciones relacionadas con la pandemia para el Ministerio de Salud, pasando por alto los requisitos de licitación obligatorios.12

Lo que plantea la pregunta sobre las motivaciones. Para los propios oficiales, obviamente hay beneficios de dinero (como en el caso de Ya'acov) y poder involucrados. También está, sin duda, el deseo genuino de ayudar en un momento de crisis, junto con un sentido de superioridad y el derecho que ciega a estos oficiales militares al daño que hacen al hacer a un lado a los civiles con un tipo de experiencia más relevante. Para las diferentes unidades militares y otros "servicios de seguridad", existe también la incesante competencia interna por las relaciones públicas, y el deseo de presentarse una y otra vez al público israelí como héroes salvadores. De hecho, la recopilación de toda esta información sobre la intervención militar en la gestión de crisis pandémicas en Israel se vio facilitada por el constante flujo de historias (a menudo ridículamente halagadoras) sobre las hazañas heroicas de "nuestros valientes hombres de uniforme" que se presentaron ante los medios de comunicación israelíes. Un destacado periodista israelí bromeó en este contexto en un artículo de opinión: "Casi como una cuestión de rutina, te preguntas si este es un ejército que tiene una oficina de relaciones públicas o una oficina de relaciones públicas que tiene un ejército"13

Al final, todas estas anécdotas se suman a una historia más amplia sobre el control social en una sociedad militarizada. Un gobierno que proclama escenarios de miedo y envía a los civiles a refugiarse, lo mejor que puede, repite innumerables episodios en la vida de la mayoría de los israelíes. Hasta el 2020, todos ellos implicaban brotes militares, a menudo provocados deliberadamente por las propias operaciones militares de Israel. El miedo es un ingrediente potente y central de la militarización de Israel. Es simplista pero tristemente cierto: Una población preocupada por los peligros "desde fuera" se centra menos en los fallos agudos del gobierno "desde dentro" y se mantiene más complaciente. El miedo es la razón por la que un gran segmento de la ciudadanía sigue "alimentando" a los ejércitos con sus hijos.

En respuesta a este temor, los militares y otros "servicios de seguridad" ofrecen la ilusión cuidadosamente cultivada de la seguridad: se nos enseña a confiar en la supuesta victoria heroica asegurada de los militares israelíes, y no en las incertidumbres de, por ejemplo, la epidemiología o la negociación de la paz, para librarnos de todos los peligros y enemigos. Y en el contexto de la pandemia COVID-19, la naturaleza ilusoria de este mito de la seguridad se ve muy aliviada. Al final, se puso al ejército a cargo de la respuesta de Israel a la pandemia no por su (inexistente) experiencia en el manejo de crisis médicas, sino por su (muy real) capacidad de inspirar una falsa sensación de seguridad en muchas partes del público en general.


2 Por ejemplo, todos los teléfonos celulares en Israel han sido rastreados involuntariamente por el Servicio de Seguridad General; véase: https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-israeli-coronavirus-surveillance-who-s-tracking-you-and-what-happens-with-the-data-1.8685383.

4 https://www.fdd.org/analysis/2020/04/20/covid-19-management-and-decision-making-in-israel/ El autor de este artículo, un general de brigada israelí retirado, no está satisfecho con los términos de este debate, y en su lugar argumenta a favor de mantener toda la autoridad en manos del Primer Ministro y el Gabinete de Seguridad, asesorado por el Consejo de Seguridad Nacional.

7 Véase, por ejemplo, este informe (en hebreo) sobre las valientes hazañas de los pilotos de la Fuerza Aérea israelí que volaban con suministros médicos desde Italia: https://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-5715048,00.html.

10 See: https://www.jpost.com/israel-news/idfs-elite-sayeret-matkal-playing-role-in-war-against-coronavirus-623090 and https://www.haaretz.co.il/health/corona/.premium.highlight-1.8729348 (En Hebreo). Estos artículos aparecieron en los medios israelíes el 1 de abril y parecían tan ridículos que muchos de nosotros sospechamos que era una broma del Día de los Inocentes, pero resultaron ser correctos.

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