Especulador de la guerra: PepperBall (United Tactical Systems)

en
es
Pistola pepperball TCP. Foto del sitio web de PepperBall
Pistola pepperball TCP. Foto del sitio web de PepperBall

United Tactical Systems es una compañía estadounidense que se especializa en el fabricante de armas "menos letales" que bajo la marca PepperBall, como más se les reconoce, venden principalmente a la policía y los servicios de seguridad de todo el mundo, así como a las cárceles, seguridad privada y particulares. El uso de estas armas ha sido observado más recientemente por agentes federales de los Estados Unido contra manifestantes en Portland, ante lo que la empresa, con sede en California, afirma que 5000 policías y agencias de seguridad en todo el mundo usan sus armas.

Los productos PepperBall recientemente se han usado extensivamente contra manifestantes de Black Lives Matter en los EUA, y contra los activistas democráticos en Hong Kong; también han sido comprados por los departamentos de policía en Malasia mediante la Unidad de la Reserva Federal ("equipo antidisturbios y equipo paramilitar de respuesta especial"); en la India, donde la policía de Delhi considera la adquisición de una variedad de productos PepperBall; en Turquía, donde se ha fotografiado a oficiales portando armas TAC 700 de PepperBall; y en Australia, en donde medios de comunicación a partir de 2018 han estado declarado que las armas habían "llegado a Melbourne". Si bien el sitio web de PepperBall hace hincapié en el potencial de esta arma como una alternativa a la fuerza letal, y promueve en los medios de comunicación las historias sobre esa clase de usos de su equipo, las armas de PepperBall se utilizan regularmente para dispersar grandes multitudes de manifestantes.

La empresa ha expuesto en varias ferias y exposiciones de armas en todo el mundo: en DSEI en Londres, en el evento de la Asociación Internacional de Jefes de Policía en Orlando, en el "ShotShow" de Las Vegas, y en MiliPol en París, un evento especializado en el equipamiento de las fuerzas policiales.

Armas

La empresa produce una gama de diferentes armas (denominadas "lanzadores" en su sitio web), que disparan uno o ambos tipos de proyectiles producidos por la empresa y cargados con su "irritante químico patentado". Las armas incluyen la FTC, ("carabina táctica completa") la TCP ("pistola táctica de combate"). El arma FTC se basa en el AR-15, un rifle de asalto semiautomático ampliamente utilizado, ante lo que la empresa sostiene que esto significa que "muchas agencias y departamentos lo encuentran fácil de usar y sencillo de integrar en su régimen de entrenamiento existente".

Los "proyectiles" comercializados en el sitio web de PepperBall vienen en dos versiones: una bola redonda estándar, y una "XVR" de largo alcance, que puede ser disparada hasta 45.72 centímetros de distancia. Tanto las bolas estándar como el alcance XVR vienen en una variedad de opciones que contienen diferentes gases, irritantes, pinturas para marcar y líquidos. También hay disponible una opción de polímero sólido "rompe vidrios". Las imágenes en Twitter muestran evidencia de que las PepperBalls se disparan como marcas blancas en el suelo donde la bola ha golpeado el suelo y ha explotado.

La compañía también ha producido una gama de armas diseñadas para "protección personal" entre las que se encuentra LifeLite que combina una antorcha y un lanzador de cinco tiros de PepperBall en un dispositivo de mano con un alcance de 18.288 metros y una mira láser. El arma ha sido diseñada para ser "llevada abiertamente durante las actividades diarias" como se ejemplifica en el vídeo promocional donde se muestra a una persona paseando a su perro mientras usa la antorcha.

En 2017 la compañía anunció que están desarrollando un dron capaz de llevar a cabo la vigilancia y el despliegue de "más de dos libras de PepperBall LiveX" desde el aire. El anuncio se hizo como parte de una entrada en el blog sobre la participación de la compañía en un evento de "simulacro de motín en una prisión", pero hay poca información en otros lugares.

Hong Kong

Agentes de policía y miembros del servicio de seguridad han sido repetidamente fotografiados y filmados usando armas PepperBall contra manifestantes que expresan su disconformidad con el proyecto de ley de inmigración, incluso contra periodistas y a muy corta distancia. Por ejemplo, las imágenes publicadas en el canal de YouTube Hong Kong Free Press (desde el minuto 2:03) el 2 de julio de 2020 muestran a un oficial de policía apuntando un arma marcada como PepperBall que parece ser una PepperBall FTC.

En otras imágenes, agentes de a policía fueron fotografiados apuntando armas PepperBall a muy corta distancia de manifestantes estacionarios, aparentemente desarmado, que estaban tomando fotografías.

Los oficiales también han sido fotografías usando estas armas en centros comerciales.

USA

Las armas de PepperBall se han utilizado ampliamente contra las recientes protestas de Black Lives Matter, y los medios de comunicación regularmente publican imágenes de la policía y oficiales de seguridad luciendo estas distintivas armas. Algunos departamentos de policía también han solicitado fondos a los gobiernos locales para reabastecer su inventario. Por ejemplo, el Departamento del Sheriff del Condado de Lake solicitó 30 000 dólares a las comisiones locales del condado (entre los que se incluyó 15 815 dólares en productos PepperBall como lanzadores de la FTC, proyectiles y tanques de aire) a raíz de las recientes protestas. Las armas PepperBall también se han utilizado como respuesta a las grandes multitudes de estudiantes del campus Amherst de la Universidad de Massachusetts; un estudiante acusó a la policía de disparar el arma a quemarropa para evitar que filmara. En Portland, y en otros lugares, se ha fotografiado a agentes federales en camuflaje militar y máscaras de gas sosteniendo y disparando armas PepperBall contra manifestantes. 

De igual forma, el ejército de los Estados Unidos ha comprado el arma VKS de la compañía, inspirada en mayormente en el rifle semiautomático M-4, para su uso en Afganistán. El ejército estadounidense ha comprado recientemente 267 armas de carabina VKS -que se basan en gran medida en el rifle semiautomático M-4 utilizado por el ejército, y con capacidad de 20 bolas de pimienta por segundo- para su uso contra los manifestantes como una alternativa "menos letal" a la munición real.

Programmes & Projects
Countries
Theme
Police militarisation theme
Companies

Añadir nuevo comentario

This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.

Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.