Azerbaiyán: ¿Implementará el régimen un servicio alternativo?

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Soldados de Azerbaiyán marchando
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Felix Corley, Forum 18

 

El diputado del partido gobernante Siyavush Novruzov dijo al parlamento el 30 de marzo que debería adoptarse una Ley de Servicios Alternativos. El Comité de Defensa del Parlamento está manejando esto, dijo a Forum 18. El gobierno no ha hecho público ningún proyecto. Azerbaiyán se comprometió ante el Consejo de Europa a tener un servicio alternativo para 2003, pero no cumplió con su obligación. Los Testigos de Jehová dicen que los casos criminales contra sus objetores de conciencia no están siendo tratados. 

Después de prometer en 2001 al Consejo de Europa que introduciría una alternativa civil para quienes no pueden cumplir el servicio militar por motivos de conciencia para enero de 2003, un alto político del partido gobernante dijo al parlamento de Azerbaiyán, el Milli Mejlis, el 30 de marzo de 2020 que debería aprobarse una Ley de Servicio Alternativo. El breve comentario del diputado parlamentario Siyavush Novruzov fue ampliamente difundido en los medios de comunicación sin ningún comentario. El Gobierno aún no ha hecho público ningún proyecto de ley.

Novruzov dijo Forum 18 que el tema está en manos del Comité de Defensa, Seguridad y Anticorrupción del Milli Mejlis, presidido por Ziyafat Asgarov. Los teléfonos del Comité quedaron sin respuesta el 28 de abril (véase más abajo).

Algunos son optimistas en cuanto a que el gobierno finalmente ha decidido cumplir su compromiso con el Consejo de Europa. "El Parlamento no es independiente", dijo el defensor de los derechos humanos Rasul Jafarov Forum 18. Novruzov "sólo habría dicho esto si viniera del gobierno". Sin embargo, Jafarov advierte que incluso si el país adopta dicha ley, sigue siendo "bastante escéptico" sobre cómo podría aplicarse (véase más abajo).

El Club de Derechos Humanos con sede en Bakú, que dirige Jafarov, publicó en su sitio web en agosto de 2019 su propia propuesta de texto de una Ley de Servicios Alternativos para tratar de poner la cuestión en la agenda pública. "No hemos tenido respuesta a nuestra propuesta por parte de los funcionarios", señaló Jafarov (véase más abajo).

El Consejo de Europa y los órganos de las Naciones Unidas han condenado repetidamente el hecho de que Azerbaiyán no haya introducido durante mucho tiempo una alternativa civil al servicio militar obligatorio y su castigo a quienes no pueden cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia (véase más abajo).

Los testigos de Jehová dijeron a Forum 18 que unos diez de sus jóvenes, que han sido llamados al servicio militar, han presentado solicitudes por escrito para realizar un servicio civil alternativo por motivos de conciencia. Se ha impedido a los jóvenes que salgan del país, pero parece que se han suspendido las causas penales anteriores contra al menos algunos de ellos (véase más abajo).

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo dictaminó en octubre de 2019 que el Gobierno de Azerbaiyán había violado los derechos de cinco testigos de Jehová, cuatro de los cuales fueron encarcelados y uno recibió una sentencia suspendida y una multa. El fallo fue definitivo el 17 de enero de 2020 y el Gobierno está haciendo los arreglos para pagar la indemnización total y los gastos jurídicos de 38.269 euros que deberían haberse pagado antes del 17 de abril (véase más abajo).

En su fallo, el Tribunal recordó a Azerbaiyán su obligación con el Consejo de Europa y con su propia Constitución de introducir un sistema de servicio alternativo, señalando que las violaciones se derivaban de la falta de esa disposición (véase más abajo).

Los dos objetores de conciencia condenados recientemente -Emil Mehdiyev y Vahid Abilov- presentaron solicitudes al Tribunal Europeo de Derechos Humanos en octubre de 2019 mientras cumplían sus sentencias no privativas de libertad de un año (véase más abajo).

Llamado parlamentario para Ley de Servicio Alternativo

Durante un debate realizado el 30 de marzo en Milli Mejlis sobre la ampliación del período de servicio militar por un mes más debido al brote de coronavirus, el diputado Siyavush Novruzov del partido en el poder propuso varios cambios en los requisitos de reclutamiento. Luego añadió una breve observación al final de su discurso señalando que es necesario aprobar una Ley de Servicio Alternativo.

"El Parlamento no es independiente", dijo Rasul Jafarov, jefe del Club de Derechos Humanos con sede en Bakú, a Forum 18 el 23 de abril. Novruzov "no habría dicho esto si no viniera del gobierno. Parece que tienen algún tipo de plan para esto".

Novruzov, que preside el Comité de Asuntos Regionales de Milli Mejlis, se negó a responder a cualquier pregunta sobre su petición de una Ley de Servicio Alternativo. "No es un tema para nuestro Comité", dijo a Forum 18 desde Bakú el 28 de abril. "La cuestión está en manos de Ziyafat Asgarov y el Comité de Defensa".

Los teléfonos del Comité de Defensa, Seguridad y Anticorrupción de Milli Mejlis no fueron contestados cuando Forum 18 intentó contactarlos a finales de abril.

Elshad Babayev, del Departamento de Defensa de la Administración Presidencial, dijo que no había visto ningún  proyecto de Ley de Servicio Alternativo y que no tenía información. "Es posible que se esté preparando algo", dijo a Forum 18 desde Bakú el 28 de abril. Un funcionario del Departamento de Pericia Jurídica de la Administración Presidencial dijo que no tenía información sobre ningún proyecto de ley.

El defensor de derechos humanos Jafarov advierte que incluso si el país adopta una Ley de Servicios Alternativos, sigue siendo "bastante escéptico" sobre cómo podría aplicarse. "Podrían alegar que debido a la guerra Nagorno-Karabakh, deberían esperar a implementarla hasta que la guerra termine."

Jafarov cree que el gobierno está preocupado por su imagen en Europa y quiere mejorar las relaciones con el Consejo de Europa. Añade que el fallo del Tribunal Europeo de Derechos Humanos de octubre de 2019 a favor de cinco objetores de conciencia azerbaiyanos -que determinó que sus derechos habían sido violados (véase más abajo)- podría haber influido en el aparente objetivo del gobierno de introducir una Ley de Servicio Alternativo.

Testigos de Jehová expresaron su esperanza de que se adoptara esa ley, dado que no se están llevando a cabo causas penales contra sus objetores de conciencia (véase más abajo). "Creemos que hay progresos en materia de objeción de conciencia", dijeron a Forum 18 el 27 de abril, "y esperamos que pronto el nuevo Parlamento apruebe una nueva Ley sobre el servicio alternativo".

Borrador de Ley del Club de Derechos Humanos

En agosto de 2019, el Club de Derechos Humanos con sede en Bakú, que dirige Rasul Jafarov, publicó en su sitio web (en azerí e inglés) su propia propuesta de texto de una Ley de Servicios Alternativos para tratar de poner el tema en la agenda pública.

En el párrafo 2 del artículo 4 del proyecto se especifica que se debe ofrecer un servicio alternativo a las personas que tengan creencias religiosas y no religiosas que no les permitan realizar el servicio militar. El artículo 5.1 especifica que cualquier servicio alternativo no debe ser más largo que el servicio militar. El artículo 6.1 pondría a una Comisión Estatal de Servicio Alternativo a cargo de evaluar las solicitudes de servicio alternativo, identificar los lugares en los que prestarían servicio quienes lo hicieran y asignar a esas personas a instituciones específicas.

El artículo 9.3 del proyecto de ley del Club de Derechos Humanos permitiría a las personas a las que se les ha denegado el servicio alternativo impugnar la denegación ante los tribunales.

"No hemos tenido respuesta a nuestra propuesta por parte de la gente oficial", dijo Jafarov a Forum 18.

Mandato del Consejo de Europa ignorado

El servicio militar de 18 meses (12 meses para los que tienen estudios superiores) es obligatorio para todos los jóvenes. El artículo 76, parte 2 de la Constitución de Azerbaiyán declara: "Si las creencias de los ciudadanos entran en conflicto con el servicio en el ejército, en algunos casos previstos por la ley se permite un servicio alternativo en lugar del servicio militar regular". Sin embargo, no existe ningún mecanismo para ejecutar esta disposición.

Antes de su adhesión al Consejo de Europa en enero de 2001, Azerbaiyán prometió "aprobar, dentro de los dos años siguientes a la adhesión, una ley sobre el servicio alternativo que se ajuste a las normas europeas y, mientras tanto, indultar a todos los objetores de conciencia que actualmente cumplen penas de prisión o que prestan servicios en batallones disciplinarios, permitiéndoles en cambio elegir (cuando la ley sobre el servicio alternativa haya entrado en vigor) realizar un servicio militar no armado o un servicio civil alternativo".

Azerbaiyán no ha hecho esto, y los objetores de conciencia al servicio militar han sido perseguidos en repetidas ocasiones e incluso encarcelados en virtud del artículo 321.1 del Código Penal. Este dice: "La evasión sin motivos legítimos de llamamiento al servicio militar o de movilización, con el fin de eludir el servicio militar, se castiga con una pena de prisión de hasta dos años [en tiempo de paz]".

Los organismos de derechos humanos de las Naciones Unidas, así como la Comisión de Venecia del Consejo de Europa y su Comisión Europea contra el Racismo y la Intolerancia, han criticado reiteradamente el hecho de que Azerbaiyán no haya introducido una alternativa civil al servicio militar obligatorio.

En noviembre de 2016, en las observaciones finales sobre el informe de Azerbaiyán al Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (CCPR/C/AZE/CO/4), el Comité volvió a expresar su preocupación por la falta de una alternativa civil al servicio militar.

El Comité declaró que Azerbaiyán "debería adoptar sin demora la legislación necesaria para hacer efectivo en la práctica el derecho constitucionalmente reconocido a la objeción de conciencia al servicio militar, sin limitación de la categoría de creencias de conciencia". Además, "debería proveer un servicio alternativo de carácter civil para los objetores de conciencia y revocar todas las sanciones contra ellos".

Forum 18 preguntó por escrito a la Oficina del Defensor del Pueblo y los Derechos Humanos en Bakú, el 17 de diciembre de 2018 (reenviado el 30 de abril de 2019), qué medidas (en su caso) había adoptado para defender los derechos de los objetores de conciencia condenados Emil Mehdiyev y Vahid Abilov. También preguntó qué medidas (de haberlas) había adoptado para impulsar la aprobación de una ley que permitiera a quienes tienen objeciones de conciencia al servicio militar prestar un servicio civil alternativo, que Azerbaiyán se comprometió a introducir para 2003. Forum 18 no recibió respuesta de la Oficina del Defensor del Pueblo.

Juicios de objetores de conciencia no han sido tratados

Unos diez jóvenes Testigos de Jehová llamados al servicio militar por las oficinas de reclutamiento desde 2015 han presentado declaraciones en las que explican que no pueden realizar el servicio militar por motivos de conciencia y se ofrecen a realizar un servicio civil alternativo fuera del marco de las fuerzas armadas.
 

Las oficinas de reclutamiento han entregado al menos algunos de estos casos a las fiscalías para preparar los procesos penales. La Oficina de Reclutamiento, entregó el caso contra el testigo de Jehová Levani Otarashvili a la Oficina del Fiscal del Distrito de Qakh en 2018. Ese mismo año, las Oficinas de Reclutamiento amenazaron a otros, incluyendo al testigo de Jehová Emin Tahmazov en Bakú y al testigo de Jehová Fuad Hasanaliyev en Khachmaz, con iniciar procesos penales.

El 29 de julio de 2019, el personal de la Oficina de Reclutamiento llevó por la fuerza a Fuad Hasanaliyev y a su hermano mayor Kanan a una unidad militar en Bakú e intentó obligarlos a enlistarse. Sin embargo, ambos se negaron y los oficiales los liberaron esa noche.

La Oficina de Reclutamiento del Distrito de Kapaz de Ganca incluso trató de reclutar a Fakhraddin Mirzayev nuevamente en 2019, seis meses antes de que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos fallara a su favor sobre su encarcelamiento en 2012 por negarse a cumplir el servicio militar por motivos de conciencia (véase más abajo).

Sin embargo, Testigos de Jehová dicen que los casos criminales anteriores contra sus objetores de conciencia parecen haber sido suspendidos. "Actualmente no se está persiguiendo a nadie", dijeron a Forum 18 desde Bakú el 27 de abril.

Se pueden imponer restricciones de viaje cuando los fiscales inician un caso penal, como ocurrió con Emil Mehdiyev y Vahid Abilov en 2018.

Sin embargo, a pesar de la suspensión de las medidas activas para procesar a los objetores de conciencia, las oficinas de reclutamiento han bloqueado la salida del país de algunos que no se enfrentan a procesos activos. El 2 de abril de 2019, mientras intentaba salir de Azerbaiyán por tierra hacia la vecina Georgia, los guardias fronterizos azerbaiyanos le dijeron a Fakhraddin Mirzayev que la Oficina de Reclutamiento había bloqueado todo viaje al extranjero y lo enviaron de regreso. El 20 de abril de 2019, lo mismo ocurrió con otro objetor de conciencia de los testigos de Jehová, Aslan Aliyev.

"Actualmente unos 10 jóvenes tienen restricciones de viaje", dijeron los Testigos de Jehová a Forum 18. "Normalmente no reciben ninguna notificación oficial. Algunos se enteran cuando intentan cruzar la frontera. Los oficiales de control fronterizo no les permiten salir del país y estos jóvenes se ven obligados a volver a casa".

"Discutimos este problema con diferentes agencias gubernamentales y nos aseguraron que pronto se resolverá", añadieron los testigos de Jehová.

En algunos casos, los jóvenes testigos de Jehová no pueden obtener un pasaporte. "De acuerdo con nuestra legislación, para obtenerlo los jóvenes deben presentar un documento que confirme que ya han servido en el ejército o que tienen un aplazamiento", explicaron los testigos de Jehová.

Sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos

El 17 de octubre de 2019, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) de Estrasburgo falló a favor de cinco testigos de Jehová criminalizados por la justicia entre 2007 y 2013 por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. Cuatro de ellos habían sido encarcelados, mientras que el quinto había sido condenado a una pena de prisión suspendida y a una multa. La sentencia abarcaba cuatro casos (uno de ellos con dos solicitantes), que el Tribunal examinó conjuntamente.

1) Mammadov y Huseynov c. Azerbaiyán (Solicitud No. 14604/08). El Tribunal de Distrito de Goranboy encarceló al testigo de Jehová Samir Huseynov durante diez meses en octubre de 2007 por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. Fue puesto en libertad en mayo de 2008 tras haber cumplido la mayor parte de su condena. El Tribunal de Distrito de Sabail de Bakú impuso al testigo de Jehová Mushfiq Mammadov una condena suspendida de seis meses de prisión en julio de 2006 por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. Fue juzgado por los mismos cargos nuevamente en octubre de 2009, cuando tenía 26 años. Al final de su segundo juicio, teniendo en cuenta los dos meses que había pasado en prisión preventiva, el juez le impuso una multa de 250 manats. La Corte Suprema rechazó su última apelación en diciembre de 2010.

2) Farid Mammadov c. Azerbaiyán (Solicitud No. 45823/11). El Tribunal de Distrito de Nasimi de Bakú encarceló a Farid Mammadov, testigo de Jehová, durante nueve meses en julio de 2010 por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. No fue encarcelado hasta septiembre de 2010, cuando su primera apelación fracasó. La Corte Suprema rechazó su última apelación en enero de 2011. 

3) Fakhraddin Mirzayev c. Azerbaiyán (Solicitud No. 76127/13). El Tribunal de Distrito de Kapaz de Ganca encarceló al testigo de Jehová Fakhraddin Mirzayev durante un año en septiembre de 2012 por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. Fue amnistiado en mayo de 2013 tras ocho meses de prisión. La Corte Suprema rechazó su última apelación en junio de 2013.

4) Mirzayev c. Azerbaiyán (Solicitud No. 41792/15). En marzo de 2013, el Tribunal de Goychay encarceló durante nueve meses al testigo de Jehová Kamran Mirzayev por negarse a cumplir el servicio militar obligatorio por motivos de conciencia. Fue amnistiado en junio de 2013 tras cumplir tres meses de prisión. La Corte Suprema rechazó su última apelación en febrero de 2015, argumentando que aún no se había aprobado la legislación pertinente para poner en práctica un servicio alternativo y que las alternativas al servicio sólo se aplicaban cuando la nación no estaba en guerra.

En su sentencia, el Tribunal Europeo consideró que Azerbaiyán había violado los derechos de estos cinco objetores, especificando una indemnización y gastos jurídicos por un total de 38.269 euros pagaderos a los demandantes.

Además, el Tribunal "observa que el presente caso arroja luz sobre un problema relacionado con la ausencia de una ley de servicios alternativos en Azerbaiyán". Señaló que esto viola tanto los compromisos contraídos por Azerbaiyán al adherirse al Consejo de Europa como el artículo 76 de la Constitución de Azerbaiyán.

"En estas circunstancias", señaló la sentencia, "el Tribunal considera útil subrayar que tal situación exige en principio una acción legislativa del Estado defensor a fin de satisfacer, de conformidad con la presente decisión, las obligaciones que le incumben de asegurar a los demandantes y a otras personas en la misma situación el derecho a beneficiarse del derecho a la objeción de conciencia".

Azerbaiyán no impugnó el fallo del Tribunal Europeo y éste pasó a ser definitivo el 17 de enero de 2020, según el sitio web del Tribunal. El gobierno tuvo tres meses - hasta el 17 de abril - para pagar la indemnización y los gastos legales ordenados por el Tribunal.

Forum 18 no pudo comunicarse con Chingiz Askerov, el agente del gobierno azerbaiyano en la Corte, el 28 de abril. Su teléfono en la Administración Presidencial no fue contestado.

Los testigos de Jehová dijeron a Forum 18 que estaban "en proceso" de proporcionar información al Agente del Gobierno. "Debido a Covid-19, todo se retrasa o se aplaza", añadieron, pero esperan que los cinco solicitantes reciban pronto una indemnización.

"Por el momento no tenemos problemas con el gobierno en cuanto a la compensación", añaden los testigos de Jehová. Su comunidad de Bakú recibió una indemnización concedida por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en un caso reciente no relacionado con la objeción de conciencia y están esperando una indemnización por otro fallo del Tribunal.

Dos nuevos casos del Tribunal Europeo de Derechos Humanos

Los dos últimos testigos de Jehová condenados por objeción de conciencia han presentado solicitudes al Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Emil Mehdiyev presentó su apelación el 7 de octubre de 2019 (Solicitud Nº 52773/19), mientras que Vahid Abilov presentó su apelación el 17 de octubre de 2019 (Solicitud Nº 54768/19), según informó el Tribunal a Forum 18.

El 6 de julio de 2018, el Tribunal de Distrito de Barda condenó a Mehdiyev y le impuso una pena de un año de prisión con suspensión y le exigió que viviera en libertad condicional durante un año. El Tribunal de Apelación de Ganca rechazó su apelación el 8 de octubre de 2018. La sentencia entró entonces en vigor, lo que significa que expiró el 8 de octubre de 2019. El Corte Suprema rechazó su última apelación el 10 de abril de 2019.

El 6 de septiembre de 2018, el Tribunal de Distrito de Agdam declaró a Abilov culpable y lo condenó a un año de prisión suspendida. El Tribunal de Apelación de Ganca rechazó su apelación el 31 de octubre de 2018. La sentencia entró entonces en vigor, lo que significa que expiró el 31 de octubre de 2019. La Corte Suprema rechazó su última apelación el 24 de abril de 2019.

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Felix Corley, Forum 18

Este artículo fue publicado por primera vez en Forum 18 el 28 de abril de 2020.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Forum 18 el 28 de abril de 2020.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Forum 18 el 28 de abril de 2020.