Turquía: Corte Europea de Derechos Humanos reafirma derecho a la objeción de conciencia

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El 22 de noviembre de 2011, una sala de la Corte Europea de Derechos Humanos reafirmó el derecho a la objeción de conciencia en su sentencia en la caso de Erçep v. Turquía (número 43965/04). El caso implicaba a un Testigo de Jehová de Turquía, quien fue encarcelado de forma repetida por su rechazo a realizar el servicio militar después de más de 15 llamados.

Siguiendo la sentencia de la Gran Sala en el caso de Bayatyan v Armenia, en la cual la Corte Europea de Derechos Humanos revalidó su jurisprudencia sobre la objeción de conciencia y "consideró que la oposición al servicio militar, cuando estaba motivada por un conflicto insuperable entre la obligación de servir en el ejército y la propia conciencia, constituye una convicción o creencia de suficiente importancia para ser garantizada por el Artículo 9."

Por lo que no fue una sorpresa que la nueva sentencia de la sala reafirmara que la objeción de conciencia efectivamente está protegida bajo el Artículo 9 de la Convención Europea de Derechos Humanos (libertad de pensamiento, conciencia y religión). Según la declaración de prensa de la corte, la "Corte observa que el señor Erçep era un miembro de los Testigos de Jehová, un grupo religioso que de forma consistente se ha opuesto al servicio militar. No había ninguna razón para dudar que su objeción fuese motivada por otra razón que una creencia religiosa genuina."
"En Turquía, todos los ciudadanos declarados aptos para el servicio militar tienen el requisito de presentarse y servir su servicio una vez llamados. No existe ningún servicio alternativo. Los Objetores de conciencia no tienen otra opción más que rechazar el inscribirse al ejército si es que desean mantener sus convicciones. Al hacer esto, se exponen a una forma de "muerte civil" por los numerosos procedimientos criminales a los que las autoridades les someten, y pueden enfrentar procesamientos por el resto de sus vidas. La corte consideró que esta situación no era compatible con la aplicación de la ley en una sociedad democrática."
"La corte consideró que las numerosas condenas impuestas al señor Erçep por sus creencias, en una situación donde en Turquía no se ofrece ninguna forma de servicio civil que ofrezca una alternativa justa, equivale a una violación del Artículo 9."

Además de la sentencia sobre la violación del Artículo 9, la corte también encontró una violación al Artículo 6 (derecho a un juicio justo). "El señor Erçep alegó sobre el hecho de que como persona civil, ha tenido que presentarse frente a una corte formada exclusivamente de oficiales militares. La corte consideró que, a pesar de ser acusado de una ofensa bajo el Código Criminal Militar, el encausado, por razones de ley criminal no era un miembro de las fuerzas militares sino un civil. Además, estaba claro por una sentencia de la Corte Jurisdiccional de Disputas, fechada el 13 de octubre de 2008, que en la ley criminal turca, una persona es considerada como un miembro de las fuerzas armadas sólo desde el momento en que el o ella se presentan a cumplir servicio en el regimiento."
"La corte consideró entendible que el encausado, un civil enfrentando un juicio frente a una corte compuesta exclusivamente de oficiales militares, con cargos de delitos relacionados al servicio militar, fuese aprensivo sobre enfrentar jueces pertenecientes al ejército, los cuales podían ser identificados con una de las partes del proceso. En tales circunstancias, un civil puede legítimamente temer que la corte militar se pudiera dar el lujo de ser excesivamente influenciada por consideraciones parciales."
"Reconociendo que las dudas del encausado sobre la independencia e imparcialidad de la corte podría ser considerada como objetivamente justificadas, la corte sostuvo que hubo una violación del Artículo 6 § 1."

Esto es muy significativo, ya que básicamente declara que el objetor de conciencia que rechaza ser enlistado en el ejército no debe enfrentar un juicio ante una corte militar.

La sentencia de la Corte Europea de Derecho Humanos, reavivó la discusión sobre objeción de conciencia en Turquía. Después de semanas de espera a que el gobierno anunciaría una nueva política sobre objetores de conciencia, después de las declaraciones del Ministro de Justicia turco Sadullah Ergin, de que el derecho a la objeción de conciencia "será evaluado, discutido y llevado al parlamento si se considera aplicable", el Primer Ministro turco, Recep Tayyip Erdogan anunció el 22 de noviembre en una reunión del grupo parlamentario del partido AK, que el tema había sido sacado de la agenda del gobierno.

Según las nuevas regulaciones sobre el servicio militar en Turquía, personas que han vivido fuera del país por al menos tres años, podrán ser beneficiados por la recientemente introducida "exención pagada al servicio militar" al pagar €10,000. Después serán exentos del entrenamiento militar básico. Esto no es dependiente de ningún límite de edad. La regulación entrará en ejercicio una vez que sea publicada en la Gaceta Oficial.

Solo unos días después de la sentencia de la Corte Europea, otro objetor de conciencia, Muhammed Serdar Delice, fue arrestado. Otro objetor de conciencia, İnan Suver, todavía está sirviendo su sentencia de cárcel.

Fuentes: Comunicado de prensa de la Corte Europea de Derechos Humanos: Chamber judgment Erçep v. Turkey, 22 noviembre 2011, Corte Europea de Derecho Humanos: AFFAIRE ERÇEP c. TURQUIE, sentencia de la sala (francés), 22 Noviembre 2011, Bianet: Landmark Ruling on "Conscientious Objection", 23 Noviembre 2011; Today's Zaman: Some happy, some still disappointed, 23 Noviembre 2011; Turkish Weekly: Government Shelves Reform of Policy on Conscientious Objectors, 1 Diciembre 2011, The Guardian: Turkey considers allowing conscientious objection to military service, 15 Noviembre 2011

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