Noviolencia en África y la IRG

¡Hujambo!

Te saludo con la frase en swahili tan común en África del Este, enseñada a mi por mi mentor y colega Pan Africano Bill Sutherland, mientras viajábamos por Tanzania para entrevistar al Presidente Julius Nyerere para nuestro libro Armas de Fuego y Gandhi en África. Una de las cosas que Nyerere y Bill me enseñaron fue que – asi como el experimento del colectivo comunitario de campesinos conocido como Ujamma – no era que la noviolencia en África había fracasado en traer un cambio radical. La verdad fue que Ujamma, como la revolución sin armas, nunca ha sido probada de verdad.

Ahora, muchos años después de esa entrevista, una nueva verdad está emergiendo desde el continente que frecuentemente es relacionado sólo con guerras y conflictos: Desde Egipto a Sudafrica, desde Sahara Occidental a Congo y Kenia y muchos otros lugares, la noviolencia está siendo probada. Por medio de campañas de grupos de base e iniciativas muy inspiradoras, a gran como pequeña escala, las campañas de resistencia civil están creciendo a un ritmo impresionante.

Considera estos ejemplos:

  • Las raíces de la llamada “Primavera Arabe” estuvo en la “ciudad de tiendas de campaña” de más de 20.000 Saharawis, creada hace menos de dos años;
  • Las revueltas durante la primavera del 2011 en Tunez, Egipto, Djibouti, Sudán, Somalía, Camerún. Costa de Marfil, Gambia, y muchos otros lugares, han llevado a una lucha continua en cada uno de estos países, por mayor democracia y poder popular;
  • La Red de África Occidental para la Construcción de Paz, continúa intensificando su trabajo regional, incluyendo el lanzamiento de un nuevo Centro de Monitoreo de Paz en Ghana, y la celebración del Día Internacional de la Mujer en diferentes lugares;
  • A pesar de una extendida represión, organizaciones de la sociedad civil del Congo, como también Derechos Humanos Sin Fronteras, han realizado entrenamientos en noviolencia enfocados al empoderamiento de jóvenes, la transparencia gubernamental y a poner fin a la violencia política;
  • En Ruanda y Burundi, educadores de paz y activistas de noviolencia trabajan por una reconciliación profunda en sus países, usando técnicas culturales indígenas – y han trabajado difundiendo sus éxitos a lo largo de la región;
  • A principios de este mes, el filosofo Mahmood Mamdani – considerando la posibilidad de un movimiento africano basado en las ideas de Gandhi y King – dijo que “hemos visto que la lucha armada entrega monopolio de poder... y existe un acuerdo que el monopolio de poder es parte del problema;”
  • A pesar de las recientes trágicas maniobras militares en Mali, la rica y larga historia en ese país – incluyendo la revolución pacífica de 1991 y la extraordinaria cumbre de 2011 contra la expropiación de tierra (de la cual informé en el último Fusil Roto) – ojalá asiente las bases para un futuro mejor.

En julio la Internacional de Resistentes a la Guerra – en conjunto con la Campaña Alto al Fuego de Sudafrica y otros grupos – está organizando una reunión sobre entrenamiento en noviolencia en África, para revisar técnicas efectivas y para desarrollar estrategias de cómo construir una mejor red Pan-Africana. También hemos sido invitados por miembros del Congreso Nacional Africano, incluyendo Ela Gandhi (nieta de Mohandas y ex miembro del parlamento de Sudafrica) a presentar en la conferencia sobre “raíces y frutos” de la práctica de la noviolencia. En conjunto daremos forma a la próxima conferencia de la IRG, que tendrá lugar en Sudafrica en 2014.

De hecho, muchos contactos y aliados de la IRG, están involucrados en los eventos antes mencionados. La historia de la IRG trabajando con grupos en África en muy rica.

En 1953 Bill Sutherland, objetor de conciencia de la Segunda Guerra Mundial activo en la Liga de Resistentes a la Guerra en EEUU, se fue a vivir a la Costa de Oro para trabajar para la IRG, en asociacion con Kwame Nkrumah, llamado el Gandhi de África.

El presidente de la IRG, Michael Randle y el Secretario Ejecutivo de la Liga, Bayard Rustin se unieron a Sutherland y muchos otros para formar el Equipo de Protesta Sahara, el cual trabajó desde 1959-1960 contra pruebas nucleares francesas en África Occidental. Con Kenneth Kaunda de Zambia, Nyerere de Tanzania, A.J. Muste, Michael Scott y otros ayudaron a formar el Movimiento Pan-Africano de Liberación.

El pacífista belga, Jean van Lierde, fue un socio cercano de Patrice Lumumba de Congo – y continuó durante toda su vida trabajando en solidaridad con congoleses y africanos.

En 1968, la IRG publicó Violencia en África, una serie de reflexiones por Pierre Martin sobre las causas y posibles soluciones a las experiencias de militarismo en muchas partes del continente. Un año después, durante la Trienal de la IRG en Haverford, Pennsylvania, Bill Sutherland, Narayan Desai de India, y Vo Van Ai de Vietnam informaron sobre la propuesta de un trabajo sobre “revolución noviolenta y países en desarrollo”. Narayan continuó este trabajo en su iniciativa Sur-Sur de entrenamiento en noviolencia.

A mediados de los ochenta, durante el apogeo del Estado de Emergencia y Detenciones Ilegales en Sudafrica, Howard Clark y yo, apoyados por la red de la IRG, fuimos de los primeros no-africanos en dar ayuda directa a la campaña contra conscripción de jóvenes blancos que combinaban su rechazo al servicio militar obligatorio, junto con sus objeciones al regimen racista del apartheid.

Durante la última conferencia internacional de la IRG en la India, pudimos escuchar de primera persona reportes del trabajo de Elavie Ndura de Burundi, Justine Masika Bihamba del Congo, Ellen Chademana de Zimbabwe y Alan Ahvee que nos informó sobre la campaña contra la base militar en Diego Garcia, Abraham Mehretab miembro del consejo de la IRG reportó sobre las condiciones en Eritrea, y un grupo multigeneracional de Sudáfrica nos ayudó a motivarnos sobre las posibilidades de futuro trabajo conjunto.

Así que estamos listos para desarrollar todas estas iniciativas, tenemos los contactos y la convicción. Lo único que realmente nos falta es el dinero.

Necesitamos fondos para ayudar a nuestros colegas en Sudáfrica para organizar el entrenamiento en julio y la conferencia de 2014. Necesitamos fondos para subsidiar el viaje para participantes de África. Necesitamos fondos para producir, publicar y distribuir los resultados del entrenamiento a quienes no pueden asistir.

Es aquí donde la IRG cuenta contigo – nuestrxs comprometidxs y generosxs donantes. Creemos que este proyecto ocurre en un momento esencial tanto para los movimientos en África como para el movimiento nonviolento mundial. La IRG está en un lugar especial para jugar un rol importante en estas iniciativas. Agradecemos de antemano su generosa contribución.

¡Asante!

Matt Meyer
Coordinador de la Red de Apoyo de Africa de la IRG

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