Niegan el reconocimiento a un objetor de conciencia británico

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A Michael Lyons, un trabajador médico en la marina británica, se le negó el reconocimiento como objetor de conciencia el 17 de diciembre de 2010. Michael Lyons se unió a la marina en 2005, a los 18 años. Desde entonces, Lyons dejó de pensar en su trabajo, en parte motivado por la búsqueda de información sobre la guerra en Afganistán después de que se le comunicara hace unos meses que él estaría destacado allí en 2011. Apeló a la objeción de conciencia después de leer sobre la "enorme minimización de víctimas civiles del conflicto que yo estaba a punto de registrar", de acuerdo con el Asesor de Buxton. Sin embargo, su solicitud para obtener el estatus de objetor de conciencia (OC), presentada hace unos meses a través de su oficial al mando, fue rechazada. Gracias a la información del grupo militar de asesoramiento At Ease, se enteró de que tenía derecho a apelar contra esta decisión ante el Comité Consultivo para la Objeción de Conciencia (ACCO), un organismo oficial ajeno al Ministerio de Defensa creado en 1996.

El comité había oído cómo las evidencias relatadas sobre las víctimas civiles, incluidos niños, había impulsado al Sr. Lyons a la investigación de las razones políticas de la guerra. "No he podido encontrar una causa real, justa y noble para salir, pero todavía tengo un sentimiento del deber para con mi país", dijo, de acuerdo con el Asesor de Buxton. "Fue un gran dilema. Poco después, un gran número de documentos militares se filtraron por Wikileaks. Los ejemplos inlcuyen un convoy de marines que derribaron una autopista de seis millas, disparando a las personas sin discriminación. Llegué a la conclusión de que no podía servir por una cuestión de moral y tampoco pude ver ninguna razón política para estar ahí." El Telegraph informa que el Sr. Lyons, de Plymouth, provenía de una familia militar y era el bisnieto de un condecorado héroe de la Segunda Guerra Mundial. Describió a la comisión cómo además pospuso su servicio en Afganistán cuando se enteró de que no podía ser capaz de disparar a todos, sin tener en cuenta quiénes eran. Él dijo: "Pareciera por los testimonios anteriores y cursos que he hecho que incluso saliendo como médico con toda la buena intención, si estás en una base de patrulla o en una base de operaciones, lo más probable es que tengas que usar el arma e incluso rechazar atender a la población civil que necesita ayuda médica". Rompió a llorar cuando le dijo a la audiencia: "Si más gente mantuviera mi posición, habría mucho menos pérdidas de vidas inocentes en todo el mundo".

Alberto Beale escribe: "Los asistentes a la audiencia estaban convencidos de que su apelación para obtener la condición de OC tendría éxito". Los tres miembros del tribunal -un juez y dos asesores aicos- dijeron que tratarían de llegar a una conclusión y anunciarla tan pronto como la audiencia hubiera terminado. Después de un aplazamiento de cerca de una hora, regresaron y dijeron que su recomendación al Secretario de Estado sería que el recurso sea rechazado y que se confirme la decisión original de los militares de negar reconocerle el estatus de OC. El precedente es que el ministro -aunque formalmente responsable de la decisión- siempre acepta los consejos del tribunal.

Michael Lyons y su familia están tomando tiempo para considerar qué hacer ahora. Aunque no hay otro camino legal establecido para que pueda afrontar el problema, está claro que Lyons no es alguien que finja creer en algo que no crea. Pase lo que pase, se requiere del apoyo de activistas por la paz tanto a nivel nacional como internacional.

Fuentes: Albert Beale: Se le niega el reconocimiento a un objetor de conciencia, correo electrónico, 18 de diciembre de 2010; The Telegraph: Médico de la Armada pierde la apelación por el caso de objeción al servicio en Afganistán, 17 de diciembre de 2010; Buxton Asesor: 'Objetor de conciencia' pierde apelación afgana, 21 de diciembre de 2010.

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