Corea del Sur: el Tribunal Constitucional va a pronunciarse de nuevo sobre el derecho a la objeción de conciencia

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Una corte de apelación surcoreana ha pedido de nuevo al Tribunal Constitucional que dictamine si el párrafo 1 del artículo 88 de la ley surcoreana de reclutamiento, que declara ilegal la objeción de conciencia al servicio militar, sea inconstitucional. Este acontecimiento viene en un momento en que el gobierno surcoreano está retrasando la aplicación de una ley sobre la objeción de conciencia.

El 5 de septiembre, la Corte del Distrito de Chuncheon dijo había pedido al Tribunal Constitucional que examinara si el artículo 88, sección 1, de la ley del reclutamiento viola la constitución al ilegalizar el hecho de ser objetor de conciencia. Esta es la primera vez en seis años que se pide al Tribunal Constitucional que dictamine si una ley es inconstitucional. Ante esta petición, la Corte de Chuncheon permitió que un hombre de 21 años, identificado por su apellido Park y que fue condenado a 18 meses de cárcel por un Tribunal inferior con cargos por violar la ley de reclutamiento, fuera liberado de prisión en agosto. La Corte de Chuncheon está implicada en juicios de apelación de cuatro objetores de conciencia, incluyendo a Park.

La Corte de Chuncheon precisó que el artículo 88, sección 1, de la ley de reclutamiento tiene en cuenta la posibilidad que la libertad de conciencia pueda ser saboteada al no permitir que haya objetores de conciencia. Particularmente, el tribunal dijo que ha decidido pedir al Tribunal Constitucional que dictamine sobre la materia porque el ministerio de defensa ha rechazado recientemente un plan para revisar las leyes de servicio militar de forma que permita a los objetores de conciencia realizar formas alternativas de servicio.

El Tribunal Constitucional ha aconsejado que el país permita formas alternativas de servicio militar y los objetores de conciencia han estado esperando la introducción de un programa de servicio alternativo durante décadas,” dijo un miembro de la Corte de Chuncheon. “Hace un tiempo hubo esperanzas sobre un servicio alternativo, pero estas esperanzas se han perdido ya que ha habido un cambio en el humor social,” dijo el funcionario.

En el año 2004, el Tribunal Constitucional dictaminó en un voto de 7 a 2 que el servicio militar alternativo no violaría la constitución y aconsejó al gobierno permitir que los objetores de conciencia realicen formas alternativas de servicio. Al mismo tiempo, el gobierno también trabajó para introducir un programa de servicio alternativo. Aún así, en aquel momento el Tribunal Constitucional no dictaminó que no prever el derecho a la objeción de conciencia es inconstitucional (ver el Informe-OC Nº1, de
septiembre de 2004).

En enero de 2007, el Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas decidió sobre dos casos de Corea del Sur y dijo que no prever el derecho a la objeción de conciencia de hecho constituye una violación del artículo 18 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos
(ver el Informe-OC Nº27, de febrero-marzo de 2007).

Mientras que los juicios han sido retrasados durante algún tiempo a la expectativa de que el gobierno coreano apruebe una ley sobre la objeción de conciencia, los juicios se reanudaron en julio cuando se sabía que el Ministerio de Defensa estaba reconsiderarando la idea.

La atención también se está centrando en el Presidente del Tribunal Constitucional Lee Kang-kook, que era Presidente del Tribunal Supremo en un caso del año 2004, sobre un objetor de conciencia, y que mantuvo una opinión minoritaria a favor del derecho a ser objetor. “Castigar a alguien acusado de rechazar el servicio militar por motivos religiosos mina la dignidad humana. Además, no cumple con los propósitos originales del castigo tal como la prevención del crimen y la educación,” Lee dijo en su opinión. “Sería deseable que la
libertad de conciencia sea respetada y garantizada.

El ministerio de defensa reiteró que basará su decisión en el consenso público sobre si permitir una forma alternativa de servicio para los objetores de conciencia. El ministerio también dijo que la Administración del Personal Militar seleccionó una agencia de investigación el mes pasado para evaluar la opinión pública respecto al hecho de permitir una alternativa a los objetores de conciencia. La investigación debe ser terminada antes del 20 de diciembre de 2008.

La agencia de investigación seleccionada realizará una encuesta y una audiencia pública acerca de si permitir o no el servicio alternativo, y presentará sus resultados a la Administración del
Personal Militar. La Agencia del Personal y el ministerio de defensa planean tomar una decisión final al respecto a principios de 2009.

Cerca de 420 objetores de conciencia han sido arrestados por violar el artículo 88, sección 1, de la ley de reclutamiento, según los datos recogidos por una organización de familias de objetores de conciencia que han sido arrestados. Otros 100 objetores de conciencia están en
proceso de juicios sin detención. Hong Young-il, el líder de la organización, dijo que desde que el ministerio de defensa expresó una opinión negativa sobre la posibilidad de permitir que los objetores de conciencia realicen formas alternativas de servicio, ha habido más penas.

Fuentes: The Hankyoreh: Appellate court asks that conscientious objector code be made unconstitutional [Una corte de apelación pide que el código sobre el objetor de
conciencia sea declarado inconstitucional], 6 de septiembre de 2008, KBS WORLD Radio: Conscientious Objector Ruling to Come in 2009 [La regulación sobre el objetor de conciencia vendrá en 2009], 8 de septiembre de 2008.

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