Perfil de especulador de la guerra: Grupo Wagner

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Mercenarios rusos brindan seguridad al presidente de la República Centroafricana
Mercenarios rusos brindan seguridad al presidente de la República Centroafricana

ADVERTENCIA DE CONTENIDO:este artículo hace referencias a violencia sexual, tortura y otros detalles que algunos lectores pueden encontrar incomodos o molestos. 

El Grupo Wagner es una organización paramilitar rusa fundada en 2014 por el ex oficial del GRU Dmitry Utkin y el empresario Yevgeny Prigozhin, y ha sido descrita como “una de las herramientas de política exterior más influyentes de Rusia”. En su fundación, Prigozhin tenía estrechos vínculos comerciales con el presidente ruso Vladamir Putin, mientras que Utkin tiene estrechos vínculos con los Night Wolves, un club de motociclistas ultranacionalista y supremacista blanco. Desde su fundación, Wagner Group ha sido conocido por su disposición a utilizar niveles extremos de violencia y brutalidad durante sus operaciones. El Grupo ha presionado mucho para acceder a zonas ricas en recursos de África, aceptando en algunos casos derechos de extracción de minerales y tala a cambio de sus servicios militares. Estas operaciones han sido inmensamente rentables.. Por ejemplo, en 2018, a las compañías petroleras relacionadas con Prigozhin se les ofreció una participación del 25% en cualquier yacimiento petrolífero que el Grupo Wagner lograra arrebatarle a ISIS en Siria. En 2020, una de estas empresas generó 134 millones de dólares en ventas brutas y 90 millones de dólares en ganancias de estos campos petroleros sirios.

Hasta hace poco, el Grupo Wagner ha operado de manera relativamente discreta en todo el mundo, con participación registrada en Siria, Libia, Sudán del Sur, la República Centroafricana, Venezuela, Mozambique y Ucrania. Además de participar directamente en conflictos, la empresa también proporciona apoyo militar, formación y servicios de seguridad para políticos y en minas y otros sitios clave. El Grupo Wagner se ha hecho muy conocido por su papel activo en la invasión rusa de Ucrania, donde ha desempeñado un papel fundamental en algunas de las actividades militares que tuvieron lugar allí.

El Grupo Wagner no parece existir como una entidad única, sino más bien como una “red en expansión de empresas que interactúan”, según el Financial Times. Putin ha dicho que el Estado ruso financia totalmente al Grupo Wagner y dijo en una reunión de funcionarios de defensa rusos que el Estado pagó “más de 86 mil millones de rublos (aproximadamente 940 millones de dólares) al Grupo Wagner”.

Este perfil se centrará en las actividades del Grupo Wagner fuera de Ucrania.

Libia

El Grupo Wagner está involucrado en varios conflictos en África y brinda una variedad de servicios a Libia, Sudán, Sudán del Sur, Mozambique y la República Centroafricana. En Libia, el Grupo Wagner apoyó a las Fuerzas Armadas Árabes Libias (LAAF) de Khalifa Hiftar en un asalto a Trípoli en 2019-2020, colocando minas terrestres y trampas explosivas, armas que han sido prohibidas según el derecho internacional porque no pueden discriminar entre civiles y personal militar. Las pruebas recopiladas por la BBC sugieren que el Grupo Wagner desempeñó un papel clave en la colocación de minas antipersonas en la zona.

República Centro Africana

En la República Centroafricana, el Grupo Wagner se ha beneficiado del extractivismo y las operaciones madereras, después de que alrededor de 1.000 mercenarios Wagner ingresaran al país en 2016 para defender al gobierno del presidente Faustin-Archange Touadéra. Al Grupo Wagner se le otorgaron derechos de tala ilimitados y el control de la mina de oro de Ndassima. Una mujer cuyo marido trabajaba en la mina le dijo a NBC News que él y varios otros fueron asesinados después de negarse a irse cuando los mercenarios del Grupo Wagner llegaron para tomar violentamente el control de la mina. Otros dijeron que el grupo atacó específicamente a civiles para aterrorizarlos antes de apoderarse de la mina. Desde 2021, la mina ha experimentado un amplio desarrollo, con la instalación de sofisticados equipos de procesamiento. Los analistas han dicho que hay pruebas de un plan a largo plazo para una importante extracción de recursos que podría valer 100 millones de dólares al año .

En 2023 se informó de enfrentamientos entre el grupo rebelde Coalición de Patriotas por el Cambio y las fuerzas de Wagner. Wagner sufrió bajas relativamente numerosas después de una emboscada. Las facciones rebeldes han comenzado a luchar juntas para proteger sus intereses mineros ya que Wagner intentaba asegurar el acceso a los sitios mineros.

Mozambique

En 2019, CNN informó sobre las operaciones del Grupo Wagner en Mozambique, donde el grupo fue contratado para apoyar al ejército de Mozambique en operaciones de contrainsurgencia en su provincia del norte. El despliegue de 160 contratistas del Grupo Wagner se produjo un mes después de la visita del presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, a Moscú. El grupo llegó en aviones de transporte rusos An-124, de los cuales al menos uno pertenecía a la fuerza aérea rusa. Varias empresas rusas compiten con otros grupos internacionales para explotar los recursos naturales de Mozambique, incluidos el gas natural licuado y los diamantes. Se ha informado que los combatientes del Grupo Wagner se retiraron y fueron reemplazados por tropas de Ruanda después de que el Grupo Wagner no logró contener la insurgencia.

Malí

Un informe de las Naciones Unidas publicado en mayo de 2023 detalla la masacre de hasta 500 civiles, que se cree fue perpetrada por las fuerzas de seguridad de Malí y miembros del Grupo Wagner. El ataque se produjo en la aldea de Moura, en la región del delta interior del Níger, en Malí. Decenas de tropas armadas fueron trasladadas en helicópteros. Durante cinco días, cientos de personas –la gran mayoría civiles desarmados– murieron.

Siria

El Grupo Wagner apareció por primera vez en Siria en 2016, con entre 1.000 y 1.600 empleados en el país. La compañía ha sido responsable de proteger los pozos de petróleo y gas incautados por otras compañías rusas y de servir como “tropas de choque” en la ofensiva del estado sirio en Palmira en 2016. Se cree que cientos de combatientes del Grupo Wagner murieron en la Batalla de Khasham de 2018, cuando los ataques aéreos estadounidenses atacaron posiciones pro-régimen cerca de las ciudades de Khasham y Al Tabiyeh.

En 2021, tres ONG (la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH), el Centro Sirio para los Medios y la Libertad de Expresión (SCM) y el grupo de derechos humanos ruso Memorial) iniciaron un caso legal contra Wagner en nombre de una víctima de tortura siria.

En 2017, se publicó un vídeo que mostraba la brutal tortura y asesinato de Hamadi Bouta, un desertor del ejército sirio, a manos de miembros del Grupo Wagner. Las imágenes mostraban a Bouta siendo asesinado con un mazo, decapitado y luego quemado. Desde entonces, Wagner Group ha hecho del mazo una parte clave de su marca , incluidas imágenes de un mazo en su logotipo, camisetas y otros productos.

Venezuela

En 2019 se informó que miembros del Grupo Wagner viajaron a Venezuela para actuar como guardaespaldas del presidente Nicolás Maduro. El despliegue se produjo cuando Rusia y Estados Unidos respaldaron a diferentes lados de un conflicto por el control de Venezuela; Rusia apoya a Maduro, mientras que Estados Unidos respaldó al líder opositor Juan Guaidó.

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