Perfil Especulador de la Guerra: NIOA

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Dos soldados disparan un cañón obús
Los soldados australianos disparan un obús M777 de 155 mm. NIOA suministra al ejército australiano proyectiles de mortero de 155 mm.

NIOA es la compañía de armas y municiones de propiedad privada más grande de Australia, fundada en 1973 por Robert Nioa, quien sigue siendo el director ejecutivo de la compañía. NIOA suministra principalmente a las fuerzas militares y policiales australianas: son el proveedor mayoritario de armas y municiones para la policía australiana. Según su sitio web, para 2022, la compañía había suministrado "más de mil millones de rondas a los mercados policiales, militares y deportivos de Australia".

Además de fabricar municiones, NIOA importa armas de todo el mundo y trabaja con empresas como municiones Federal y CCI, Ruger, Anschutz, Leupold, Bushnell, Colt y Glock. En 2015, NIOA generó controversia debido a su participación en la importación de miles de escopetas de palanca Adler A110 de Turquía. Esto provocó un debate en Australia sobre el acceso a escopetas de tiro rápido con cargadores grandes.

NIOA juega un papel clave en el suministro al ejército australiano a través del "Proyecto de sistema de letalidad LAND 159", un programa de actualización que se propone "equipar al ADF con sistemas de armas de una siguiente generación, accesorios de vigilancia y adquisición de objetivos, municiones, instalaciones y entrenamiento y soporte de sistemas". NIOA es el contratista principal para la etapa 1 del proyecto, que cubre rifles de francotirador, sistemas de mira láser y armas de combate cuerpo a cuerpo (incluidos cuchillos, pistolas, escopetas y sistemas de asalto). El contrato tiene un valor de 527,2 millones de dólares australianos.

NIOA es un "principal patrocinador de la industria" de la feria de armas Land Forces 2022 (que tendrá lugar a fines de septiembre de 2022), junto con Boeing y CEA Technologies. NIOA también asistió a la feria de armas Eurosatory en París, un evento que la compañía describió como "terreno fértil para futuras oportunidades".

Empresa conjunta con Rheinmetall

La compañía también tiene una participación del 49% en Rheinmetall NIOA Munitions, una empresa conjunta con Rheinmetall Waffe Munition, que posee el otro 51%. El sitio web de Rheinmetall se centra en la producción y exportación de municiones para el programa F-35 Joint Strike Fighter de EE. UU., pero los comunicados de prensa de 2022 también muestran que la empresa fabrica proyectiles de artillería de 155 mm para las Fuerzas de Defensa de Australia. La empresa tiene su sede en un terreno de 40.000 m² con 100 empleados en Marborough, Queensland, y ha recibido más de 35 millones de dólares australianos en apoyo estatal.

Armando a la policía

En 2017, NIOA pasó del mercado comercial de armas al suministro militar y policial, con un contrato para suministrar a la policía en Australia y Nueva Zelanda 70,000 pistolas Glock. NIOA suministra a las fuerzas armadas australianas, tanto el Territorio del Norte de Australia (habiendo firmado un contrato de tres años por valor de 857.623,97 dólares australianos en 2021) como la Policía de Victoria (con un contrato de tres años para suministrar 22 tipos diferentes de municiones de una variedad de empresas).

NIOA ha anunciado recientemente un contrato con la fuerza policial de Nueva Zelanda para suministrar SureFire Suppressors, un fabricante estadounidense de supresores, luces, protectores auditivos, visores y cargadores de alta capacidad.

En junio de 2022, miembros de la afiliada de la IRG en Australia, Wage Peace, bloquearon las instalaciones del fabricante de balas NIOA en Benalla en solidaridad con el llamamiento de los ancianos de la comunidad aborigen Yuendumu para un alto el fuego policial. Otro grupo también bloqueó la fábrica de la empresa en Brisbane. La demanda de alto el fuego de la comunidad de Yuendumu viene con una serie de medidas judiciales y sociales para aumentar la seguridad de las comunidades y para que el estado respete la autodeterminación.

Relaciones con políticos

NIOA tiene una estrecha relación con varios políticos australianos prominentes. Por ejemplo, en enero de 2018, el entonces ministro de Defensa, Christopher Pyne, anunció la adjudicación de un contrato del gobierno federal de $100 millones por parte de la Commonwealth en el marco del programa LAND 17-1C.2 Future Artillery Ammunition. En 2020, Pyne fue recibido como presidente del consejo asesor inaugural de la empresa. Otros ejemplos incluyen a Kim Beasely (exlíder del Partido Laborista Australiano) y Brendan Nelson (exlíder del Partido Liberal) que han ocupado lucrativos puestos de liderazgo en NIOA después de sus carreras políticas. Scott Morrison también fue fotografiado sosteniendo un gran proyectil de munición en la fábrica de municiones Rheinmetall NIOA en 2021.

El director ejecutivo de NIOA es el yerno de Bob Katter, miembro de la Cámara de Representantes. Según Wage Peace, afiliada de la IRG, NIOA ha donado al menos $160,000 al Partido Australiano de Katter (KAP) y $20,000 a los Liberales Demócratas.

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