Bielorrusia: Llamamiento de la ONU por multa a objetor de conciencia

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Felix Corley, Forum 18

En diciembre de 2021, el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas pidió a Bielorrusia que respondiera al caso del objetor de conciencia Dmitry Mozol, testigo de Jehová de 33 años. En febrero de 2021, un tribunal de Pinsk lo multó con cuatro meses de salario por negarse a ser llamado al entrenamiento militar reservista por motivos de conciencia. Mozol no logró anular la sanción penal en apelación. La ley permite que solo las personas que hayan completado el servicio civil alternativo estén exentas del entrenamiento militar de reserva. El servicio alternativo se introdujo solo en 2016, después de que se convocará inicialmente a Mozol. Los testigos de Jehová temen que otros jóvenes también puedan enfrentar ese proceso.

Dmitry Mozol presentó una petición ante el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en noviembre de 2021 después de haber sido multado por negarse a someterse a casi cuatro semanas de entrenamiento militar reservista por motivos de conciencia. Un tribunal de Pinsk multó al testigo de Jehová de 33 años con cuatro meses de salario en febrero de 2021, un castigo penal que no logró anular en apelación. El Comité de la ONU hizo preguntas al régimen de Bielorrusia sobre el caso el 22 de diciembre de 2021.

El testigo de Jehová Mozol se encontraba entre los que no habían realizado el servicio civil alternativo, ya que se introdujo recién en julio de 2016. Otros habían hecho el servicio militar antes de unirse a la comunidad religiosa. Mozol es el único joven que se sabe que ha sido procesado y castigado por negarse a recibir entrenamiento militar reservista por motivos de conciencia (ver más abajo).

La Fiscalía Interdistrital de Pinsk se negó a contactar a Forum 18 con Aleksei Borchuk, quien llevó el caso penal contra Mozol a los tribunales (ver más abajo).

Aleksandr Gerasimenko de la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk, quien testificó contra Mozol ante el tribunal en febrero de 2021, defendió la acusación. "El servicio alternativo no se extendió a Dmitry Nikolayevich", dijo a Forum 18 desde Pinsk el 11 de enero de 2022. "Fue sentenciado de acuerdo con la ley" (ver más abajo).

El subjefe de las Fuerzas Armadas, el general de división Aleksandr Shkirenko, rechazó la apelación de Mozol para no realizar el entrenamiento militar de reserva en junio de 2019. El oficial de servicio de la Oficina Principal de Organización y Movilización le dijo a Forum 18 desde Minsk el 11 de enero de 2022 que el general de división Shkirenko no se encontraba en la oficina.

Cuando se le preguntó sobre el caso de Mozol y por qué una persona que no ha realizado el servicio militar o alternativo no puede ser eximida del llamado al entrenamiento militar reservista por motivos de conciencia, el oficial de servicio declaró: "La persona debe presentar una solicitud en la Oficina de Reclutamiento Militar local. No hablamos con la prensa" (ver más abajo).

Los testigos de Jehová temen que otros jóvenes también puedan enfrentar ese proceso. Señalan que bajo la Ley de Obligación Militar y Servicio Militar de 1992, solo las personas que han completado el servicio civil alternativo están exentas del entrenamiento militar de reserva (ver más abajo).

“Las autoridades interpretan la ley de manera muy restringida y afirman que aquellos que anteriormente realizaron el servicio militar no tienen derecho a la exención consciente del entrenamiento de reservistas”, señalan los testigos de Jehová. "Esta interpretación de la ley pone en peligro los derechos de los creyentes que anteriormente realizaron el servicio militar pero que ahora no pueden hacerlo por motivos de conciencia. Potencialmente, estos hombres pueden estar sujetos a un proceso penal". Del mismo modo, aquellos como Mozol que nunca fueron llamados al servicio militar enfrentan un posible enjuiciamiento si son citados para entrenamiento militar reservista.

Los testigos de Jehová son objetores de conciencia al servicio militar y no realizan ningún tipo de actividad de apoyo a las fuerzas armadas de ningún país. Pero están dispuestos a emprender una forma alternativa de servicio totalmente civil, como es el derecho de todos los objetores de conciencia al servicio militar según el derecho internacional de los derechos humanos.

Servicio civil alternativo desde 2016

Todos los jóvenes están sujetos a 18 meses de servicio militar (12 meses para aquellos con educación superior) entre las edades de 18 y 27 años. Durante muchos años, el régimen castigó con cárcel o multas a los jóvenes que se negaron a hacer el servicio militar por motivos de conciencia. Entre los procesados ​​se encontraban el testigo de Jehová Dmitry Smyk, el judío mesiánico Ivan Mikhailov, el pacifista no religioso Yevhen Yakovenko y el pacifista no religioso Andrei Chernousov.

La primera Ley de Servicio Alternativo de Bielorrusia entró en vigor el 1 de julio de 2016. Permite que algunos, pero no todos, los hombres jóvenes que son objetores de conciencia realicen un servicio civil alternativo en lugar del servicio militar obligatorio.

Solo los hombres jóvenes con una objeción pacifista religiosa son elegibles para solicitar el servicio civil alternativo, no aquellos con convicciones pacifistas no religiosas. No está claro si incluso todos los hombres jóvenes con objeciones religiosas al servicio militar pueden realizar un servicio civil alternativo, ya que la ley no dice cómo se debe tratar a los objetores de comunidades que no son formalmente pacifistas como una comunidad, como la Iglesia Ortodoxa.

Además, el servicio civil es el doble de la duración del servicio militar (36 meses en general, o 24 meses para aquellos con educación superior) y quienes lo realizan reciben menos que los reclutas militares. Y si los reclutas que ya están haciendo el servicio militar o los que han completado el servicio militar cambian sus creencias para convertirse en objetores de conciencia, no son elegibles para el servicio alternativo.

El último joven que se sabe que fue castigado por negarse a realizar el servicio militar regular por motivos de conciencia fue el testigo de Jehová Viktor Kalina. Un tribunal de la ciudad occidental de Brest lo multó con el equivalente a 100 días de salario local promedio en mayo de 2016. No logró anular la multa en la apelación.

Los testigos de Jehová dicen que sus jóvenes han podido realizar el servicio alternativo desde 2016 sin obstáculos.

Defensores de derechos humanos dijeron a Forum 18 que no tienen conocimiento de otros objetores de conciencia citados para el servicio militar o entrenamiento militar reservista a quienes se les haya impedido realizar un servicio civil alternativo.
 

Entrenamiento militar para reservistas

Los hombres jóvenes están sujetos al servicio militar obligatorio entre los 18 y los 27 años de edad. Después de esa edad, la Ley de Obligación Militar y Servicio Militar de 1992 especifica que pueden estar sujetos a un entrenamiento militar anual obligatorio para reservistas. De acuerdo con el artículo 70, quienes hayan realizado el servicio alternativo están exentos de dicho servicio militar de reserva.

Sin embargo, los objetores de conciencia, como Mozol, que expresaron su voluntad de realizar un servicio civil alternativo antes de que existiera y que nunca fueron citados para el servicio militar no están exentos del entrenamiento militar anual obligatorio para reservistas. Tampoco lo son quienes adoptaron la objeción de conciencia después de haber realizado el servicio militar obligatorio.

Citaciones repetidas

La Oficina de Reclutamiento Militar en Pinsk llamó repetidamente a Dmitry Nikolayevich Mozol (nacido el 1 de diciembre de 1988) para el servicio militar obligatorio a principios de la década de 2010. Entre varias  cartas, el 24 de septiembre de 2013, Mozol escribió para exponer su objeción a servir en el ejército por motivos de conciencia y para solicitar un servicio civil alternativo en lugar del servicio militar. Inicialmente se le concedió un aplazamiento debido a sus estudios.

La Oficina de Reclutamiento Militar nunca llamó a Mozol para el servicio militar. Como no había ningún servicio civil alternativo disponible en ese momento, no completó ningún servicio alternativo.

Sin embargo, solo en 2019 Mozol se enteró de que la Oficina de Reclutamiento Militar, sin informarle, lo había clasificado en 2015 como "no apto por razones de salud". Esto significaba que estaba exento de la citación para el servicio militar o alternativo.

También sin su conocimiento o consentimiento, al cumplir 27 años en diciembre de 2015, los militares habían inscrito a Mozol en las reservas militares. Esto lo hizo elegible para el entrenamiento militar reservista.

El 18 de febrero de 2019, los militares citaron a Mozol para recibir entrenamiento militar obligatorio. El 26 de febrero de 2019, Mozol escribió a la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk exponiendo su objeción a servir en el ejército por motivos de conciencia como testigo de Jehová y pidiendo una exención.

El 4 de marzo de 2019, la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk respondió a Mozol. Indicó que de conformidad con el artículo 3 de la Ley del Servicio Alternativo, los citados para el servicio militar pueden ser destinados a un servicio alternativo. “Por no haber realizado el servicio militar obligatorio y no haber realizado el servicio alternativo, este artículo de la ley no se aplica a usted”.

Mozol se quejó ante la Oficina de Reclutamiento Militar de la Región de Brest, pero el 12 de abril de 2019 su apelación fue rechazada. Argumentó que el "deber militar" se realiza "independientemente de ... la actitud hacia la religión" y que Mozol "no puede ser convocado para un servicio alternativo".

El 18 de junio de 2019, la Oficina Principal de Organización y Movilización del Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas en Minsk rechazó la apelación de Mozol. "El hecho de que usted profese la religión de los testigos de Jehová no es una razón válida para tomar la decisión de eximirlo de realizar entrenamiento militar", escribió el subjefe de las Fuerzas Armadas Ggeneral de División Aleksandr Shkirenko, a Mozol en una carta vista por Forum 18.

El oficial de servicio de la Oficina Principal de Organización y Movilización le dijo a Forum 18 el 11 de enero de 2022 que el general de división Shkirenko no estaba en la oficina. Consultando sobre el caso de Mozol, el oficial de guardia respondió: “Nosotros no damos consultas”. Cuando se le preguntó por qué una persona que no ha realizado el servicio militar o el servicio alternativo no puede ser eximida de ser llamada al entrenamiento militar de reservista por motivos de conciencia, el oficial de servicio declaró: "La persona debe presentar una solicitud en la Oficina de Reclutamiento Militar local. Nosotros no hablamos con la prensa".

Desafío judicial

El 15 de julio de 2019, Mozol impugnó la negativa a su solicitud de exención del entrenamiento militar en el Tribunal de Distrito y Ciudad de Pinsk. Citó la jurisprudencia del Comité de Derechos Humanos de la ONU y del Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo que establece el derecho humano a la libertad de religión o creencias, incluido el derecho a no realizar el servicio militar por motivos de conciencia.

Aunque el Ministerio de Defensa rechazó la queja de Mozol, el Tribunal Municipal y de Distrito de Pinsk falló a su favor el 27 de agosto de 2019.

Sin embargo, la Fiscalía apeló contra esta decisión. El 28 de octubre de 2019, el Tribunal Regional de Brest confirmó el caso del fiscal y anuló la decisión del tribunal inferior.

El Tribunal Supremo rechazó el recurso de apelación de Mozol el 6 de abril de 2020 en una decisión revisada por Forum 18. Insistió en que "no se presentó ningún documento que confirme razones válidas para eximirlo del entrenamiento militar. El certificado que proporcionó, que indica que profesa la religión de los Testigos de Jehová, no da por sí mismo razones indiscutiblemente válidas".

Renovación de convocatoria para entrenamiento militar

El 8 de octubre de 2020, Mozol recibió una citación para presentarse al entrenamiento militar. Cuatro días después, el militar informó a su empleador que Mozol había sido citado para un entrenamiento militar del 3 al 27 de noviembre de 2020.

El 13 de octubre de 2020, Mozol volvió a exponer personalmente su objeción de conciencia al entrenamiento militar en la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk. Los funcionarios rechazaron su solicitud de exención y le ordenaron que se presentara para el entrenamiento el 3 de noviembre. La Oficina de Reclutamiento le dijo que lo iban a asignar a una unidad donde aquellos con objeciones de conciencia al uso de armas servían en funciones que no eran de combate.

El 3 de noviembre de 2020, Mozol fue a la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk, pero se negó a ser transportado a la unidad militar a la que había sido asignado. Volvió a explicar por escrito sus objeciones a servir por motivos de conciencia.

Condena penal y multa

El 17 de diciembre de 2020, la rama interdistrital de Pinsk del Comité de Investigación inició un caso contra Mozol en virtud del artículo 436, parte 1 del Código Penal. Esto castiga a un reservista o a alguien que no se presenta a cumplir dicho deber con trabajo comunitario, una multa, hasta un año de trabajo correccional o prisión de uno a tres meses.

Se le pidió a Mozol que firmara un compromiso de no abandonar el área y mantener una buena conducta.

El 18 de febrero de 2021, la jueza Olga Lubnik del distrito y tribunal municipal de Pinsk declaró culpable a Mozol. "Su convicción personal se basa en [su] estudio de la Biblia, y esto afecta su actitud hacia el servicio militar", señaló el veredicto, visto por Forum 18. "Según el certificado de la Asociación Religiosa de los Testigos de Jehová, cada creyente toma su propia decisión sobre el servicio militar o alternativo en función de sus creencias religiosas, lo que también confirma que no existe una prohibición directa sobre el servicio [militar]".

El juez Lubnik multó a Mozol con 100 unidades básicas, 2.900 rublos bielorrusos. Esto representa alrededor de cuatro meses de sus ganancias, dijeron los testigos de Jehová a Forum 18. El juez también ordenó la incautación del teléfono móvil de Mozol "para garantizar que se implemente el veredicto".

Aleksandr Gerasimenko de la Oficina de Reclutamiento Militar de Pinsk, quien testificó contra Mozol ante el tribunal en febrero de 2021, defendió la acusación. "El servicio alternativo no se extendió a Dmitry Nikolayevich", dijo a Forum 18 desde Pinsk el 11 de enero de 2022. "Fue sentenciado de acuerdo con la ley".

Cuando se le preguntó por qué una persona que no había podido realizar el servicio civil alternativo porque no estaba disponible en ese momento debería ser castigada por negarse a ser llamado al entrenamiento militar de reservista cuando estaba preparado para hacer un servicio civil alternativo, Gerasimenko insistió en que esa es la ley.

Aleksei Borchuk de la Fiscalía Interdistrital de Pinsk llevó el caso penal contra Mozol a los tribunales y estuvo presente en el juicio. La Fiscalía se negó a contactar a Forum 18 con Borchuk. "No comunicamos a la gente ni damos números de teléfono", dijo a Forum 18 el funcionario que contestó el teléfono el 11 de enero de 2022. "Esas son nuestras instrucciones".

Mozol presentó una apelación ante el Tribunal Regional de Brest el 1 de marzo de 2021. Sin embargo, el 6 de abril de 2021, un panel de tres jueces del Tribunal Regional, encabezado por la jueza Nina Shestak, desestimó la apelación, según la decisión vista por Forum 18.

Una vez que la Audiencia Regional desestimó el recurso, la sentencia entró en vigor. Aunque no estuvo de acuerdo con el castigo, Mozol pagó la multa, dijeron los testigos de Jehová a Forum 18.

Solicitud de revisión del Tribunal Constitucional

El 6 de abril de 2021, Mozol también presentó una solicitud a través del Tribunal Regional de Brest ante el Tribunal Constitucional de Minsk. Calificó de "absurdo y discriminatorio en función de la edad" que a quienes eran demasiado mayores para poder realizar un servicio civil alternativo se les pueda exigir que realicen un entrenamiento militar reservista.

Mozol también señaló que la Ley permite que aquellos que han realizado el servicio civil alternativo cambien de opinión y luego realicen el servicio militar. Al mismo tiempo, la Ley no permite que quienes hayan realizado el servicio militar cambien de opinión y soliciten por motivos de conciencia una alternativa al posterior llamado a funciones militares.

La solicitud, vista por Forum 18, solicita a la Corte Constitucional que establezca la existencia de un vacío en la ley sobre el servicio militar en cuanto a la falta del derecho constitucional de los ciudadanos que no han cumplido el servicio alternativo por razones objetivas para que puedan estar exentos del entrenamiento militar sobre la base de sus creencias religiosas.

El 20 de octubre de 2021, el Tribunal Constitucional dictaminó que "no había motivos" para proceder con la solicitud, dijeron los testigos de Jehová a Forum 18.

Denuncia del Comité de Derechos Humanos de la ONU

Mozol decidió entonces presentar una denuncia ante el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que examina las denuncias de violaciones de los derechos humanos en virtud del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP).

La denuncia de Mozol, presentada el 10 de noviembre de 2021 y vista por Forum 18, solicitaba al Comité que determinara que Bielorrusia había violado el artículo 18 ("Libertad de pensamiento, conciencia y religión") del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos "al convocar al denunciante a participar en un entrenamiento militar, rechazando su solicitud de ser eximido de él, iniciando un proceso penal, emitiendo un veredicto de culpabilidad, multándolo y arrestando sus bienes".

En su respuesta del 22 de diciembre de 2021, vista por Forum 18, el Comité de Derechos Humanos señaló que la queja había sido enviada ese día al gobierno bielorruso con una solicitud de respuesta.

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Felix Corley, Forum 18. Este artículo fue publicado por primera vez por Forum 18 el 11 de enero de 2022.

 

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Felix Corley, Forum 18. Este artículo fue publicado por primera vez por Forum 18 el 11 de enero de 2022.

 

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