Grupos de derechos humanos instaron al ejército del Reino Unido a dejar de reclutar menores de 18 años

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Soldados jóvenes en formación
Fuente: Pxfuel / Licencia Creative Commons
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Natalia García Cortés

 

Una carta abierta firmada por una coalición de grupos de derechos humanos, incluida Child Rights International Network, Amnistía Internacional del Reino Unido y Human Rights Watch, instó al Ministerio de Defensa a dejar de reclutar niños menores de 18 años.

La carta declaraba que el ejército del Reino Unido recluta a más soldados a los 16 años que cualquier otra edad, especialmente para funciones de infantería de combate, mientras que la mayoría de los países del mundo solo permiten el reclutamiento de adultos.

En la carta también se afirmaba que:

“El ejército argumenta que ellos proporciona a los adolescentes desfavorecidos una ruta para salir del desempleo, pero dado que cuatro quintas partes de los adolescentes desfavorecidos actualmente están en el colegio o la universidad a partir de los 16 años, su enlistamiento generalmente lleva a que su educación de tiempo completo termine de forma prematura”.

En un artículo sobre el debate parlamentario en torno al proyecto de ley de las Fuerzas Armadas, The Guardian informó que "las cifras muestran que mujeres menores de 18 años en las fuerzas armadas presentaron al menos 16 denuncias formales de agresión sexual contra la policía militar en los últimos seis años", para agregar más razones por las que esta práctica debería terminar.

Un cambio en la política de reclutamiento militar, afirman los grupos de derechos humanos, permitirá a los jóvenes “mejorar sus calificaciones académicas o vocacionales” antes de considerar si una carrera en las fuerzas armadas es algo que quieren seguir.

Fuentes: The Guardian; Recruitment of under-18s to British military should end, ministers told; August 11, 2021. The Canary; The UK military should stop recruiting children, human rights organisations say; August 11, 2021. Child Rights International Network; Joint Letter to Secretary of State for Defence; August 11, 2021.

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