L'affaire Karachi: seis hombres a juicio en Francia acusados de corrupción

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El lunes 8 de octubre, en Francia, empezó el juicio a seis hombre acusados de corrupción, fraude o cómplices de fraude vinculados al llamado “Karachi Affair”. El enfoque del juicio son los presuntos sobornos pagados como parte de dos ventas de armas franceses en la década de los 90: fragatas a Arabia Saudita y submarinos a Pakistán. Los hombres llevados a juicio incluyen ex ayudantes a altos cargos políticos, el ex director de la división internacional de un proveedor de la defensa naval francesa llamado DCN (luego rebautizado Naval Group), y dos intermediaros libaneses. El caso ha sido descrito como uno de los mayores escándalos políticos en Francia en las dos últimas décadas.

La investigación se centra en si parte del dinero de la comisión (en ese momento un proceso legal en Francia usado para endulzar acuerdos) fue usado para financiar ilegalmente la campana infructuosa de Édouard Balladur —el primer ministro en aquel momento— por la presidencia de Francia. Supuestamente Balladur aprobó el pago de comisiones a intermediarios en Pakistán, y que 2 millones de euros de “retro comisiones” volvieron a Francia para financiar su campaña. Uno de los hombres que está siendo juzgado ha sido acusado de llevar dinero en efectivo de vuelta a Francia en maletas. Aunque no está en el juicio, la investigación también involucra a Nicolas Sarkozy, quien era el ministro de Presupuestos en ese momento y se cree que autorizó la venta de armas y la comisión. Uno de los hombres a juicio es un ex ayudante de Sarkozy.

Los pagos fueron bloqueados en 1995 cuando Jacques Chirac se convirtió en el presidente francés y firmó un acuerdo internacional que bloqueaba el pago de la comisión. En 2002 un terrorista suicida en Karachi mató a quince personas, incluidos ingenieros navales franceses. Un juez antiterrorista francés cree que el ataque fue un acto de retaliación después de que se bloqueasen los pagos.

Balladur y su exministro de Defensa, François Léotard, testificarán en una audiencia separada en un tribunal especial para antiguos y actuales miembros del gobierno.

 

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