Especulador de la Guerra del Mes: Leonardo

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A military helicopter in flight. Two military personnel are sat on the outside.
Un helicóptero A129 construido por Leonardo, la exsubsidiaria AgustaWestland.

The Leonardo company logo in red.

Leonardo es una compañía armamentística italiana que se especializa en una amplia gama de equipamiento aeroespacial y de defensa. La compañía pertenece en parte al estado italiano, quien posee el treinta por ciento de las acciones de la compañía y domina la industria armamentística italiana. Leonardo es la novena empresa de armamentos más grande del mundo, con un valor de ocho mil novecientos millones de dólares en ventas de armas en 2017, lo que le representó el sesenta y ocho por ciento de los ingresos.

La compañía cuenta con más de cuarenta y seis mil empleados y ciento ochenta sedes en todo el mundo. Leonardo se llamó con anterioridad Leonardo-Finmeccanica y Finmeccanica.

La compañía está separada en cinco divisiones clave: helicópteros, aviones, aeroestructuras, electrónica y ciberseguridad. La empresa construye helicópteros militares, aviones de combate, drones, misiles, radares y sistemas de localización de objetivos, armamento naval, artillería y vehículos de combate blindados.

En septiembre de 2019, Amnistía Internacional criticó a Leonardo —junto con otras veintiuna compañías— por no ser capaz de “explicar de manera adecuada cómo ellos cumplen con sus responsabilidades con respecto a los derechos humanos y demostrar una diligencia debida” y que las compañías armamentísticas “se lavaban las manos”.

En abril de 2019, el presidente de Leonardo criticó la decisión de Alemania de frenar la exportación de armas a Arabia Saudita, basándose en que la decisión “dañará las oportunidades de Europa de integrar su industria armamentística”.

Aviones

Leonardo produce una amplia gama de aviones de combate, helicópteros y drones.

El avión de combate F35 —construido por la compañía estadounidense Lockheed Martin junto con otros países y empresas— es el sistema de armas más costoso jamás creado. De acuerdo con el sitio web f35.com, “Cada F35 construido contiene partes y componentes producidos en Italia”. Leonardo ha sido contratado para fabricar un mínimo de 835 alas para el F35. Las alas se construirán en las instalaciones de la línea final de ensamblaje y verificación (FACO, por sus siglas en inglés) ubicada en Cameri, al norte de Italia. La instalación FACO también ha sido seleccionada por el gobierno estadounidense como un centro regional de reacondicionamiento, reparación y modernización.

Leonardo es también miembro del consorcio de empresas que construye el Eurofighter Typoon, junto con BAE Systems y Airbus. El Eurofighter se ha vendido en todo el mundo, incluyendo Alemania, España, Italia, Reino Unido, Austria, Arabia Saudita, Omán, Kuwait y Qatar.

Helicópteros

La compañía construye una amplia gama de helicópteros militares.

El AW109M es descripto como un “helicóptero bimotor, poderoso y liviano” y la “plataforma perfecta” para “reconocimiento militar, transporte de tropas, apoyo de fuegos, mando y control, búsqueda y rescate (SAR, por sus siglas en inglés), evacuación médica e inserción de comandos”.

En enero de 2017, el Ejército italiano le adjudicó a Leonardo un contrato por 487 millones de euros para construir el sucesor del helicóptero de ataque A129 Mangusta, llamado AW249. El AW249 llevará un morro montado de 20mm (colocado en el frente del helicóptero) y misiles guiados Spike construidos por la empresa israelí Rafael.

Sistemas de localización de objetivos

Leonardo construye una gama de sistemas de localización de objetivos usados en helicópteros, artillería y otras armas. El telémetro / designador láser modernizado es usado en los helicópteros de ataque Apache por el ejército estadounidense, lo que garantiza “alcances superiores y una mejor localización de objetivos”.

El sistema de navegación, puntería y gestión de artillería LINAPS ha sido vendido a Estados Unidos, Polonia, Nueva Zelanda, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Malasia y Tailandia.

Militarización de las fronteras de la Unión Europea

Leonardo ha recibido millones de euros de la Unión Europea. Por ejemplo, se le otorgó un contrato por 1.7 millones de euros para probar drones para la vigilancia de las fronteras marítimas del mar Mediterráneo.

La empresa también se encuentra fuertemente involucrada en la militarización de las fronteras del norte de África, ya que ha abastecido al ejército libio desde el levantamiento del embargo de armas en 2004, vendido quince helicópteros para patrullaje fronterizo a Argelia en 2010 y 2011 y dos helicópteros a Mauritania en 2013. En 2017, se anunció que Austria había elegido a Leonardo para suministrar un sistema de vigilancia por radar PicoSAR para los drones Camcopter S-100, los que se usarían para monitorear las fronteras de un país del norte de África, supuestamente Túnez.

Alegatos de corrupción

En 2013, el entonces CEO de la compañía fue arrestado tras las denuncias por sobornos a funcionarios de la India para asegurarse la venta de doce helicópteros en 2010. Giuseppe Orsi era el director de AgustaWestland, una dependencia que ha sido integrada a la entidad matriz. En la orden de arresto, los fiscales escribieron: “AgustaWestland y su administración parecen haber estado pagando sobornos y tenemos motivos para creer que semejante filosofía corporativa podría repetirse en el futuro si no la detenemos con un arresto”. Orsi fue absuelto en mayo de 2019.

En junio de 2018, una investigación de la ONG Corruption Watch UK demostró que la empresa o sus representantes han estado implicados en ciertas irregularidades de una cantidad de casos alrededor del mundo. El informe “Trabajo angloitaliano” alegó que la entonces filial AgustaWestland realizó pagos a individuos vinculados con el ejército de Corea del Sur para asegurar la venta de helicópteros Wildcat y los sobornos fueron pagados al expresidente de Panamá en un intento de vender equipos de vigilancia a Panamá (la venta se canceló en un acuerdo que también vio el final de los procedimientos judiciales).

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