Finlandia: El tribunal de apelaciones anuló la sentencia del objetor total

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Soldados marchando en uncampamento militar
Foto: Chris Brown
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Kaj Raninen

El 23 de febrero el tribunal de apelaciones de Helsinki decidió anular la sentencia contra un objetor total emitida por un tribunal de distrito. El objetor dijo que sis convicciones pacifistas eran un motivo para su objeción de conciencia. Fue condenado por “rechazo al servicio civil”. El tribunal de apelación decidió que condenarle sería discriminatorio en comparación con el trato preferente a los Testigos de Jehová. Los Testigos de Jehová están exentos del servicio militar y el civil en tiempos de paz.

La decisión es pionera. Los objetores totales han presentado argumentos similares sobre la discriminación en diferentes tribunales en docenas y docenas de juicios, pero esta es la primera vez que algún tribunal se los ha tomado en serio y ha presentado los argumentos para un profundo análisis legal. La decisión se tomó tras una votación. Cuatro miembros votaron contra la sentencia y tres a favor. Sin embargo los jueces fueron unánimes en que la situación actual es discriminatoria, su desacuerdo fue sobre si era tarea del tribunal corregirla. El fiscal seguramente va a recurrir al Tribunal Supremo, así que la decisión aún no es definitiva.

"No había nada de especial en este caso. Los tribunales finlandeses podrían haber tenido en cuenta los mismos argumentos desde hace 20 años. Pero no lo hicieron y cientos de jóvenes han sido condenados de forma rutinaria a prisión o a arresto domiciliario. Aún así, mejor tarde que nunca”, ha dicho Kaj Raninen de la Unión Finlandesa de OC (AKL).

La decisión del tribunal de apelación podría significar el fin de las condenas contra los objetores totales en Finlandia, al menos temporalmente. La decisión sienta un precedente para los tribunales inferiores. Y si un tribunal de distrito aún condena a alguien por “negarse al servicio civil”, la apelación será decidida por el tribunal de apelación de Helsinki. El tribunal de apelación había pospuesto otras apelaciones de objetores totales hasta que hubiese decidido sobre este. Ahora probablemente decidirá o bien rechazar las otras condenas o bien esperar hasta que decida el Tribunal Supremo. Si el Tribunal supremo ratifica la decisión del tribunal de apelación, la nueva situación será permanente y los objetores totales no serán condenados a prisión a no ser que la legislación cambie.

Después de la decisión del tribunal, algunos representantes del gobierno finlandés hablaron vagamente sobre la necesidad de cambiar la legislación pero no han sugerido aún ninguna propuesta concreta. Considerando que Finlandia está gobernada por un gabinete muy conservador, lo más probable es que propongan cancelar la ley que exime a los testigos de Jehová de la conscripción. Esto podría, por supuesto, agravar el problema en lugar de resolverlo. La decisión del tribunal de apelación se basaba en la constitución finlandesa que prohíbe la discriminación. De todas formas, el Comité de Derechos Humanos de la ONU ha urgido a Finlandia a corregir la situación muchas veces. Su afirmación no se basa en la discriminación, sino en la libertad de pensamiento, conciencia y religión (Artículo 18, Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos). Y quieren que finlandia “extienda el trato preferente dado a los Testigos de Jehová a otros grupos de objetores de conciencia”, en lugar de terminar con él. También el Consejo de Derechos Humanos de la ONU ha recomendado a Finlandia que libere a los objetores totales encarcelados.

Hasta ahora, la comunidad de Testigos de Jehová ha dicho que el servicio civil finlandés no es una opción aceptable para ellos, pues está conectado directamente con el deber constitucional de “defender el país”. Así que cancelar la ley podría significar muchos más objetores totales. Esta década, el número ha estado entre 35 y 55 objetores totales anuales.

AKL exige que Finlandia pare las condenas a prisión y arresto domiciliario permanentemente y que libere a todos los objetores totales encarcelados. “El mandato del tribunal de apelación de Helsinki debería significar el principio del fin del sistema de conscripción finlandés, que ha necesitado de un sistema de servicio civil discriminatorio y condenas a prisión para intimidar a la mayoría de los hombres jóvenes para que hagan el servicio militar” dice AKL.

Casos a juicio a principios de febrero

El tribunal del distrito de Uusimaa Este (Itä-Uudenmaan käräjäoikeus) condenó a tres objetores totales el 6 de febrero. A Valtteri Repo le impuso 115 días de prisión incondicional. A Jussi Salmela y Elsa Tauria a arresto domiciliario. A Salmela le impusieron 172 días y a Tauria 173 días.

Jussi Salmela y Elsa Tauria van a apelar al tribunal de apelación de Helsinki que – después de su nueva decisión – probablemente revocará la sentencia o la pospondrá hasta que el Supremo se pronuncie. Sin embargo, Valtteri Repo decidió no apelar, y posiblemente será encarcelado en breve.

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Kaj Raninen, Aseistakieltäytyjäliitto (Unión de Objetores de Conciencia)

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