Airbus paga 81.25 millones de euros para poner fin a una investigación de corrupción

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A eurofighter typhoon aircraft flying against a blue sky
Avión Eurofighter Typhoon. Foto: Gordon Zammit

Fiscales alemanes fijaron una multa a la empresa armamentista Airbus de 81.25 millones de euros para llegar a un acuerdo en una investigación de acusaciones de corrupción. Las investigaciones son en torno a la venta de 18 jets Eurofighter a Austria en 2003 (en ese entonces, el nombre de la empresa era EADS), y si la empresa pagó sobornos para ganar el contrato de US$2,000 millones. Un consorcio de empresas liderado por EADS construye el Eurofighter.

Según Der Spiegel, que EADS se adjudicara el contrato fue una sorpresa - no parecía probable que le ganara a la empresa sueca SAAB Gripen, pero el Eurofighter salió victorioso “contra toda lógica”. En febrero de 2017, el ministro de Defensa de Austria presentó una demanda contra la empresa donde la acusaba de “engaño y fraude deliberado”.

La empresa niega haber cometido delitos y los fiscales no han logrado encontrar evidencia de pago de sobornos. Sin embargo, Airbus no pudo justificar más de 100 millones de dólares pagados a empresas fantasma Vector Aerospace LLP y City Chambers Limited. Vector Aerospace LLP es una empresa de dos personas con sede en Londres, que recibió 114 millones de euros de EADS – los investigadores solamente han podido justificar 9 millones de euros de esta cantidad, el resto parece haber desaparecido en otras empresas en Hong Kong, Singapur y las Islas Vírgenes Británicas.

Los fiscales afirmaron que estos fondos se usaron para “propósitos poco claros”, y que los principales gerentes de Airbus eran culpables de una "violación negligente de deberes de supervisión ", por no garantizar controles adecuados que hubieran evitado pagos a “socios comerciales”. Airbus usa con frecuencia el término “socios comerciales” para referirse a agentes o intermediarios que han estado acostumbrados a pagar sobornos, y la empresa enfrenta muchas acusaciones más de corrupción y sobornos.

Un artículo publicado en octubre de 2017 en Der Spiegel sostiene que la empresa ha estado usando fondos secretos para ocultar activos y sobornar funcionarios, y no solamente para el trato con Austria – según Der Spiegel, los investigadores ha encontrado evidencias de más de cien sobornos. Las autoridades británicas y francesas también están investigando a la empresa por la venta de jets comerciales, y los fiscales alemanes creen que Vector Aeospace LLP fue responsable de “mantener dinero oculto disponible para futuras necesidades de corrupción”.

El presidente ejecutivo, Thomas Enders, se enteró de las acusaciones de corrupción en 2014, y ha dicho que está comprometido a reformar la empresa para hacer que sea mucho más difícil que se paguen sobornos. Ha paralizado contratos sospechosos, clausurado una división de ventas en Paris a la que llamó “castillo de sandeces”, porque creía que era responsable de muchos tratos corruptos, contrató a una firma de abogados para que revisara expedientes y discos duros. Sin embargo, el artículo de Der Spiegel sostiene que Enders “no estuvo interesado” en destapar la corrupción por muchos años, y destaca la compleja red de empresas fantasma usadas para encubrir tratos y hacer que sea más difícil rastrear cómo se usó el dinero.

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Andrew Metheven trabaja en el programa de noviolencia de la Internacional de Resistentes a la Guerra.

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