El Proyecto Casspir

A largely undecorated Casspir stands in a warehouse with brick walls and a concrete floor.  The khaki paintwork of the Casspir is interrupted by bright, multicoloured beading on the window frames and grille.  An artist in overalls is working on the beading on the grille and near the back wheel there is a platform ladder.
The Casspir Project in progress, 2016
Author(s)
Ralph Ziman

Isaías 2: 4

Ellos convertirán sus espadas en arados.

El proyecto Casspir es un proyecto multifacética que comprende instalación, fotografía, historia oral y documental.

El elemento central del proyecto es la recuperación: un vehículo Casspir restaurado y reacondicionado, con sus superficies cubiertas con elaborados paneles de abalorios de vidrio de vivos colores, dispuestos en patrones tradicionales y completados por artesanos de Zimbabue y la provincia sudafricana de Mpumalanga, incluidas las mujeres de la tribu Ndebele, conocida por su artesanía.

El proyecto Casspir retrata el lugar que ocupa el legado de este vehículo militar sudafricano de opresión institucional, un legado con el que todavía estamos juzgando.

Casspir es un anagrama de los acrónimos de la Policía Sudafricana (SAP en inglés) y Consejo para la Investigación Científica e Industrial (CSIR en inglés). Diseñado en Sudáfrica a fines de la década de 1970 y puesto en servicio a principios de los 80, el Casspir fue utilizado extensamente por la policía sudafricana de la época del Apartheid, así como por la Fuerza de Defensa de Sudáfrica. A prueba de balas y resistente a las minas, el Casspir era más que nada un vehículo militar, sin embargo, fue utilizado ampliamente en las zonas urbanas y municipales de Sudáfrica contra las poblaciones civiles. A mediados de la década de 1980, el Casspir era la mano pesada omnipresente de la opresión del apartheid en los municipios de Sudáfrica, su mera presencia era una forma de terror.

Cualquiera que haya pasado un tiempo en Sudáfrica en la década de 1980 comparte algo de historia con el Casspir: es tan familiar como el olor a gas lacrimógeno y de neumáticos quemados, tan brutal como P.W. Botha y su cuadro de generales. Nada refiere a la "intimidación policial" tanto como el olor del combustible diésel y el rugido del motor de 165 caballos de fuerza. Nada era tan potente como ver a una de estas bestias acorazadas volar a través de calles estrechas municipales a 90 km / hr.

Ziman decidió abandonar Sudáfrica en 1981 y ha vivido en los Estados Unidos durante 30 años. El Proyecto Casspir representa la primera consideración integral de la era del apartheid en Sudáfrica vista a través del lente del instrumento Casspir.

"Recuerdo columnas de Casspirs, diez o quince, dirigiéndose a los municipios de East Rand de Daveyton y Katlehong", dice Ziman. "Policías paramilitares fuertemente armados sentados casualmente en los techos blandiendo armas automáticas. Recuerdo a los Casspirs volando a gran velocidad por las estrechas calles de Soweto. Recuerdo como la policía sudafricana estacionaba dos Casspirs en la carretera para formar un bloqueo, lo que obligaba a los vehículos a reducir la velocidad, en una ruta en forma de S, para una tensa inspección".

Después del apartheid, los Casspirs fueron puestos fuera de servicio en Sudáfrica, sus cascos se oxidaron, una reliquia de un pasado que es mejor olvidar. Excepto por los que se vendieron a los Estados Unidos durante los años de la guerra de Irak y, más tarde, a las fuerzas policiales locales. En la era de Ferguson y Black Lives Matter, el Casspir ha regresado; un poltergeist del pasado que continúa acechándonos. El tema de los departamentos de policía sobre-militarizados, que han comprado equipos de guerra como uno compraría discos en una venta de mercado de ofertas, ha pasado a la vanguardia del debate estadounidense sobre las tácticas y la agresión de la policía.

El Proyecto Casspir es una vibrante iluminación visual de esta trama, así como de la necesidad de Ziman de confrontar su propio pasado y el país que dejó atrás. Es un esfuerzo por reconciliar una historia de devastación y fomentar un diálogo de hacia dónde vamos y en qué tipo de mundo queremos vivir una vez que lleguemos allí.

El Proyecto Casspir se inauguró en la Galería Nacional Sudafricana Iziko, en Ciudad del Cabo, en diciembre de 2016 y desde entonces realizó una gira por Sudáfrica, tras lo cual, el plan es que viaje a Londres, seguido de Estados Unidos.

Información del autor

Ralph Ziman nació en 1963 en Johannesburgo, Sudáfrica, y vive en Los Ángeles, Estados Unidos de América. Es escritor / director / productor tanto de videos musicales como de largometrajes, y su trabajo en cine incluye "Hearts and Minds", el primer largometraje sudafricano independiente que se completa después del apartheid, y "Jerusalema" (o "Gangster's Paradise" en los Estados Unidos y el Reino Unido). Es un artista interdisciplinario, cuyo su trabajo se extiende a través de una variedad de medios que incluyen la fotografía, la intervención de espacios públicos (a menudo en forma de murales), la escultura y la instalación artística. Su serie Ghosts trata sobre el comercio internacional de armas y África.

Countries
Theme
Police militarisation theme

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About the authors

Ralph Ziman nació en 1963 en Johannesburgo, Sudáfrica, y vive en Los Ángeles, Estados Unidos de América. Es escritor / director / productor tanto de videos musicales como de largometrajes, y su trabajo en cine incluye "Hearts and Minds", el primer largometraje sudafricano independiente que se completa después del apartheid, y "Jerusalema" (o "Gangster's Paradise" en los Estados Unidos y el Reino Unido). Es un artista interdisciplinario, cuyo su trabajo se extiende a través de una variedad de medios que incluyen la fotografía, la intervención de espacios públicos (a menudo en forma de murales), la escultura y la instalación artística. Su serie Ghosts trata sobre el comercio internacional de armas y África.

Ralph Ziman nació en 1963 en Johannesburgo, Sudáfrica, y vive en Los Ángeles, Estados Unidos de América. Es escritor / director / productor tanto de videos musicales como de largometrajes, y su trabajo en cine incluye "Hearts and Minds", el primer largometraje sudafricano independiente que se completa después del apartheid, y "Jerusalema" (o "Gangster's Paradise" en los Estados Unidos y el Reino Unido). Es un artista interdisciplinario, cuyo su trabajo se extiende a través de una variedad de medios que incluyen la fotografía, la intervención de espacios públicos (a menudo en forma de murales), la escultura y la instalación artística. Su serie Ghosts trata sobre el comercio internacional de armas y África.

Ralph Ziman nació en 1963 en Johannesburgo, Sudáfrica, y vive en Los Ángeles, Estados Unidos de América. Es escritor / director / productor tanto de videos musicales como de largometrajes, y su trabajo en cine incluye "Hearts and Minds", el primer largometraje sudafricano independiente que se completa después del apartheid, y "Jerusalema" (o "Gangster's Paradise" en los Estados Unidos y el Reino Unido). Es un artista interdisciplinario, cuyo su trabajo se extiende a través de una variedad de medios que incluyen la fotografía, la intervención de espacios públicos (a menudo en forma de murales), la escultura y la instalación artística. Su serie Ghosts trata sobre el comercio internacional de armas y África.

Ralph Ziman nació en 1963 en Johannesburgo, Sudáfrica, y vive en Los Ángeles, Estados Unidos de América. Es escritor / director / productor tanto de videos musicales como de largometrajes, y su trabajo en cine incluye "Hearts and Minds", el primer largometraje sudafricano independiente que se completa después del apartheid, y "Jerusalema" (o "Gangster's Paradise" en los Estados Unidos y el Reino Unido). Es un artista interdisciplinario, cuyo su trabajo se extiende a través de una variedad de medios que incluyen la fotografía, la intervención de espacios públicos (a menudo en forma de murales), la escultura y la instalación artística. Su serie Ghosts trata sobre el comercio internacional de armas y África.