BAE Systems obtiene beneficios del control social en los países árabes

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A BAE Systems factory

Periodistas del Reino Unido y Dinamarca han destapado pruebas de que BAE Systems, la mayor compañía de armamento del Reino Unido y una de las mayores del mundo, se ha lucrado con la venta de tecnología de vigilancia, entre otros, a muchos gobiernos opresores de Oriente Próximo.

ETI, una compañía danesa adquirida por BAE Systems en el 2011 por 137 millones de libras, desarrolló un sistema llamado Evident capaz de revelar la ubicación concreta de un individuo a partir de datos de su teléfono móvil y de descifrar mensajes encriptados. Este sistema tiene también capacidades avanzadas de reconocimiento de voz. Sus usuarios pueden monitorizar el uso de Internet de un país entero y filtrar determinadas palabras clave, como el nombre de un opositor del gobierno, en páginas web, blogs y redes sociales. Una fuente anónima, ex empleado de ETI, dijo a la BBC: «puedes interceptar cualquier tráfico de Internet. Si quieres hacerlo con un país entero, adelante. Probablemente necesitarías restringir la búsqueda a una persona concreta, una dirección de correo electrónico, una dirección de IP o determinadas palabras clave.»

La BBC (Reino Unido) y el periódico Dagbladet Information (Dinamarca) realizaron peticiones amparadas en leyes de libertad de información para revelar que la tecnología se exportó a países como Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos, Catar, Omán, Marruecos y Argelia. Muchos de estos países tienen un dudoso historial en cuanto a derechos humanos, incluyendo el acoso a activistas prodemocracia durante las revueltas de la Primavera Árabe, en las cuales la tecnología móvil y las redes sociales desempeñaron un papel clave en la organización de las protestas.

La BBC dejó claro que no es posible vincular las circunstancias de activistas en concreto… Diversos activistas pro derechos humanos y defensores de la democracia han constatado que la tecnología de vigilancia ha tenido un gran impacto desde el comienzo de la Primavera Árabe. El grupo mediático habló con Yahya Assiri, un ex oficial de las fuerzas aéreas que huyó del país tras publicar comentarios prodemocráticos en Internet. Assiri afirmo que «no estaría exagerando si dijese que más del 90% de los activistas más comprometidos en 2011 han desaparecido».

Todas las ventas del sistema Evident fueron completamente legales, con licencias de exportación del Gobierno danés, expedidas por la Danish Business Authority.

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