Conscientious objection

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A principios de junio, el Presidente de los Estados Unidos amenazó a los gobernadores de los estados con la Ley de Insurrección 1807, la cual le permitiría enviar militares y policías federales a ciudades de todo el país -como ocurrió en Washington D.C.- si no reaccionaban y reprimían las protestas en sus estados. Algunos miembros de la Guardia Nacional y soldados en servicio activo se pusieron en contacto con organizaciones de veteranos y de defensa de los derechos de los soldados para consultar sus opciones si se negaban a cumplir y a seguir las órdenes.

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In an extract reproduced from WRI's 2010 anthology of women conscientious objectors, Ferda Ülker, a feminist, LGBT, and antimilitarist activist, as well as one of the first women to declare herself a conscientious objector in Turkey, explains how she came to make the decision to do so in 2005, and the gender dynamics she encountered along the way. Her declaration itself is also included.

Conscientious objection has been associated with men who declare themselves conscientious objectors. The issue has been molded and defined by them, most importantly by the compulsory military service duty they face. We women saw ourselves not as agents but supporters of the struggle. As we got involved however, we started to see the crucial importance of women's inclusion in the conscientious objectors' struggle. On the other hand, it still took us a long time to find the courage to say ‘yes, here we are’. One of the reasons for this may be the militarist culture which has had its effect on us. Having been raised in this cultural environment, even when we participate in oppositional movements, we may fail to get rid of the marks of it. We get fearful as women even when we are a part of the oppositional movement's gatherings. When we come up with a claim and need to make it, we wait to make our point intact, clear enough to deny any space for discussion. But time passes while we wait.

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Throughout this book, readers will find there is a particular focus on ‘gender’. But why is such a focus pertinent? Dr. Cynthia Cockburn is a feminist researcher and writer, living in London, where she is active in Women in Black against War, and the Women’s International League for Peace and Freedom. She holds honorary chairs in the Department of Sociology, City University London, and the Centre for the Study of Women and Gender, University of Warwick. Here, she addresses this question.

Why Gender?

The clear conviction of authors and editors that 'gender matters' is a welcome feature of this book. But why does it matter? What do we gain by employing a gender analysis in the study of conscientious objection, the movement of those who refuse to be enlisted into the state's preparations for war? The answer to this question, I think, may come in three parts.

Introducción

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Why this Book?

Conscientious objection to military service is most often viewed, and written about, as a moral stand that an individual takes against an injustice in a particular conflict, or against the injustice that is war itself. But conscientious objection is also a form of political action, and a focus for campaigning and organising. As such, it has its particular strengths, and faces particular challenges.

This book has been created by and for organisers and campaigners working on conscientious objection all over the world. It contains short articles, brief case studies written by conscientious objectors and experienced activists from five continents, who tell about their actions and campaigns, share tips for successful campaigning, and discuss the difficulties their movements are facing. The chapters of the book cover a broad variety of political and social contexts in which conscientious objection movements operate and address the specific features of conscientious objection on different ideological grounds. They also pose some tough questions conscientious objectors have to face if they want their movements to be sustainable and to avoid reproducing the very same militarised and patriarchal social structures that created the injustice to which they respond.

Tras el Día Internacional de la Objeción de Conciencia, la IRG organizó un seminario web sobre objeción de conciencia y asilo con contribuciones de activistas de la Oficina Cuáquera ante las Naciones Unidas (QUNO) y Connection e.V.. Las presentaciones de este seminario web están ahora disponibles en línea y puede verlas aquí (en inglés).

¡El último número de nuestro boletín Informe OC ya está disponible! En este número encontrarán historias sobre objeción de conciencia y reclutamiento de Ucrania, Turquía, Eritrea, Alemania, Estados Unidos, Azerbaiyán, Tailandia, entre otros.

El Movimiento Pacifista Ucraniano condena el proyecto de ley 3553, recientemente enviado al parlamento por el Presidente Zelensky. Si el parlamento aprueba el proyecto de ley, Ucrania se enfrentará a un mayor derramamiento de sangre, el crimen aumentará, y nuestra economía caerá en una miseria y unas sombras más profundas. Miles más de ciudadanos ucranianos buscarán asilo en el extranjero, lejos de la guerra y la violencia que destruyen su forma de vida pacífica.

El diputado del partido gobernante Siyavush Novruzov dijo al parlamento el 30 de marzo que debería adoptarse una Ley de Servicios Alternativos. El Comité de Defensa del Parlamento está manejando esto, dijo a Forum 18. El gobierno no ha hecho público ningún proyecto. Azerbaiyán se comprometió ante el Consejo de Europa a tener un servicio alternativo para 2003, pero no cumplió con su obligación.

PRO ASYL y Connection e.V., ambos con sede en Alemania, publicaron un informe criticando al gobierno alemán por su historial de negar la condición de refugiado a los solicitantes de asilo de Eritrea. En su informe, las organizaciones detallaron las continuas prácticas opresivas del régimen eritreo, a pesar de un tratado de paz entre Etiopía y Eritrea en julio de 2018. Pidieron a las autoridades y los tribunales alemanes que proporcionaran la protección necesaria a los eritreos que huían de la opresión y el reclutamiento indefinido en Eritrea, de conformidad con las directrices del ACNUR y el Convenio de Ginebra.

Desde 2016, el Congreso de los Estados Unidos ha mantenido un amplio debate para ampliar el registro para presetar el servicio militar a las mujeres. Sin embargo, decidió retrasar su decisión y asignar a la Comisión Militar, Nacional y de Servicio Público (NCMNPS) para estudiar esta cuestión. En marzo de este año, la Comisión Nacional presentó su informe final en el que recomendó ampliar el registro a las mujeres. Actualmente hay dos proyectos de ley pendientes en el Congreso: el que pone fin al registro para prestar el servicio militar y elimina el Sistema de Servicio Selectivo o el que aplica las recomendaciones de la Comisión Nacional, entre ellas la de exigir a las mujeres que se registren al servicio militar.

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